Arte con emoticonos

Un retrato de David Bowie creado por Yung Jake. (Yung Jake via The New York Times)
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Fluyen sin cesar a través de los páneles de texto en nuestros celulares, esos ideogramas ubicuos que se utilizan para transmitir hechos o sentimientos o quizá nada en absoluto. Han llegado para infiltrarse en nuestros memes y nuestros sueños. Aparecieron en los dispositivos móviles de Nippon Telegraph and Telephone en los años noventa, tuvieron alcance mundial cuando Apple los incorporó a los iphones y se han hecho tan universales que Sony los convirtió en una película animada.

Y ahora, al parecer, los emoticonos son un medio para las bellas artes.

Así es como el artista originario de Los Ángeles Yung Jake (cuyo nombre real es Jake Patterson) los ha utilizado, pues ha creado una exposición de Retratos con emoticonos tridimensionales y atractivamente anticuados. La exhibición se inauguró en la Tripoli Gallery en Southampton, Nueva York, la semana durante la cual —trágica, pero ciertamente— casi nadie celebró la insignificante festividad del Día Mundial del Emoticono (17 de julio).

Las pinturas de Yung Jake plasman a celebridades como Justin Bieber, Leonardo DiCaprio, Willow Smith y Kim Kardashian West (con labios de fresa y ojos de bola 8); son interpretaciones ágiles de imágenes digitales que comenzó a hacer en 2015 con una aplicación desarrollada por Vince McElvie, un socio comercial y amigo. Utilizando emoji.ink como su herramienta, Yung Jake descubrió que podía “pintar” retratos puntillistas a partir de cientos de imágenes graciosas de cámaras de video, conejos, lunas, nubes, caritas sonrientes, tarros de miel y, desde luego, caca.

“Dio la casualidad de que soy bueno en eso, así que hice retratos de muchas celebridades”, dijo Yung Jake a través de un mensaje de texto, su forma preferida de comunicación. “Envié muchos a mis amigos famosos, pues sabía que los publicarían”.

Yung Jake, quien también es rapero en YouTube, favorito del mundo del arte y explorador digital, creció, según dijo, en “Bridgehampton, Bali, Sag Harbor y Nueva Zelanda” (“Viajamos mucho mientras crecíamos porque mi familia practicaba surf”, escribió) y fue estudiante, entre otras escuelas, de Bridgehampton High School.

Asistió al Instituto de Artes de California, de donde se graduó en 2012; fue entonces cuando adoptó el alter ego de Yung Jake, que había empezado a desarrollar en 2011 con videos musicales como “Unfollow”. En él, con pantalones rosas y un sombrero de pescador, rapea utilizando un estilo monótono y somnoliento acerca de dejar de seguir a una ex en las redes sociales. El video obtuvo algo de popularidad en el mundo del arte y, en los años siguientes, Yung Jake ha surgido como uno de los fascinantes artistas cuyas obras digitales se desarrollan casi por completo para internet o en él.

Aunque su obra de arte de realidad aumentada “Datamosh” fue un éxito arrollador en el salón digital de la edición 2013 del Festival de Cine de Sundance, son sus retratos con emoticonos los que le han dado a Yung Jake la atención de los principales medios. En enero, un espacio dedicado a esas imágenes en la feria de arte contemporáneo Zona Maco en Ciudad de México logró vender todas las obras expuestas; a menos de una semana de haberse inaugurado su nueva exposición en la Tripoli Gallery, solo quedaban cuatro de las trece pinturas con emoticonos.

“Pienso en el arte como vida, y todas las cosas que hago son simplemente parte de él”, escribió Yung Jake, para tratar de explicar su práctica artística, relajada y pletórica.

Combinando a las celebridades con la diversión infantil de los emoticonos, Yung Jake ha ideado un género que quizá no sea “muy profundo… ni tenga un gran concepto como mis demás obras”, como él mismo dijo; sin embargo, es un género que sigue siendo tan irracionalmente irresistible como una carita sonriente.

Guy Trebay
© 2017 New York Times News Service

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