Los astrónomos pueden haber encontrado una exoluna

Una exoluna -una luna orbitando un planeta orbitando una estrella distante- como la que se describe podría ser un refugio para la vida fuera del sistema solar.

exoluna
NASA/WIKIMEDIA
Tamaño

A A A

La primera evidencia de una exoluna -una luna orbitando un planeta orbitando una estrella distante- puede haber sido detectada en datos del telescopio espacial Kepler. Pero sorprendentemente, las exolunas en general pueden ser raros, al menos alrededor de planetas cercanos a sus estrellas.

Alex Teachey y David Kipping de la Universidad de Columbia analizaron las inmersiones en la luz de los exoplanetas que pasaban o transitan frente a sus estrellas. Una segunda inmersión más pequeña que aparece delante o detrás del planeta podría revelar una luna. Esas exolunas, han especulado investigadores, pueden estar entre los mejores lugares en el universo para buscar vida extraterrestre. Pero debido a que esas señales son débiles e inconsistentes, que toman una gran cantidad de poder de cálculo para encontrar. Kipping ha estado buscando tales señales durante años en un proyecto llamado la caza para Exolunas con Kepler.

En un artículo publicado en línea el 26 de julio en arXiv.org, Teachey y Kipping presentan la primera evidencia para un candidato de una exoluna: Kepler 1625b i. El equipo analizó 284 planetas que parecían buenos candidatos para albergar lunas detectables. “De estos, este objeto surgió”, dice Kipping.

El objeto, si existe, orbita un planeta ligeramente más grande que Júpiter alrededor de una estrella a unos 4,000 años luz de distancia. Debido a que la exoluna potencial es probablemente del tamaño de Neptuno, el equipo lo apodó “Neptmoon”. El equipo planea comprobar si la luna está realmente allí usando el Telescopio Espacial Hubble para ver otro tránsito el 29 de octubre.

“Hemos lanzado todas nuestras pruebas en él, y se las pasó”, dice Kipping. “Pero seguíamos siendo bastante sospechosos. Sabíamos que la mejor manera de confirmarlo era obtener más datos. Hubble es el mejor telescopio para el trabajo. ”

Si se confirma, esta luna estaría casi en una clase propia. El equipo calculó que, estadísticamente hablando, sólo el 38 por ciento de los planetas parecidos a Júpiter cercanos a sus estrellas son propensos a albergar lunas como Júpiter. Eso es sorprendente, pero dado que hay miles de exoplanetas aún por comprobar, más lunas todavía pueden estar ahí. La caza continúa.

Con información de Science News

Las últimas noticias de hoy directo en tu WhatsApp. Guarda el número 664-731-8702 en tus contactos, envía un mensaje con la palabra "LISTO" y mantente informado con la información más importante.

Siguenos en Facebook y Twitter

Comenta la noticia

Últimas noticias

Arriba