Corales y peces prosperan en el Atolón de Bikini 70 años después de ensayos nucleares

Los científicos dicen que la vida marina ha demostrado ser "notablemente resistente" a pesar de que el atolón de Bikini fuese declarado un desierto.

Atolón de Bikini
Steve Palumbi
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La antigua isla paradisíaca del Atolón de Bikini está volviendo a florecer, 70 años después de que Estados Unidos lanzó 23 bombas nucleares, incluyendo un dispositivo en 1954 que era 1,100 veces mayor que la bomba atómica de Hiroshima.

Un equipo de científicos de la Universidad de Stanford se sorprendió al descubrir una abundancia de vida marina aparentemente floreciente en el cráter del Atolón de Bikini, declarado un desierto nuclear después de los bombardeos, con sus 167 habitantes reubicados en otras islas.

Steve Palumbi, profesor de ciencias marinas en la universidad, dijo que los efectos del envenenamiento por radiación en la vida oceánica nunca han sido estudiados en profundidad, y la investigación inicial de su equipo sugiere que es “notablemente resistente”.

Los animales estudiados por científicos en y alrededor de la explosión de Chernobyl mostraron deformidades y mutaciones, pero la investigación inicial de los equipos de Stanford sugiere que la vida marina en Bikini pudo haber mejorado significativamente.

El equipo de Palumbi descubrió un ecosistema diverso de vida animal en y alrededor del cráter de la bomba, incluyendo coral tan grande como “coches”, cientos de escuelas de peces incluyendo atún, tiburones y pargos y cangrejos de coco devorando cocos radiactivos en la orilla.

Palumbi dijo a simple vista que los cangrejos, peces y coral del Atolón de Bikini parecen perfectamente normales y saludables, y parte del coral ha existido desde hace décadas – con evidencia de que puede haber comenzado a crecer tan pronto como 10 años después de que las últimas bombas fueron dejadas caer .

“La laguna está llena de escuelas de peces que giran alrededor del coral vivo. De una manera extraña están protegidos por la historia de este lugar, las poblaciones de peces son mejores que en algunos otros lugares porque se han dejado solos, los tiburones son más abundantes y los corales son grandes. Es un ambiente extraordinario, bastante extraño “.

El equipo de Palumbi concentró sus esfuerzos de investigación en los corales y los cangrejos de coco -que son del tamaño de los casquillos- porque tienen una larga vida útil, lo que permite a los científicos profundizar en qué efecto ha tenido la exposición a la radiación en el ADN de los animales Sus sistemas durante muchos años.

Debido a que los peces tienen períodos de vida relativamente cortos, es posible que los peces más afectados murieran hace muchas décadas, dijo Palumbi, y los peces que viven en el Atolón Bikini hoy sólo están sujetos a bajos niveles de exposición a la radiación ya que frecuentemente nadan dentro y fuera Del atolón.

“Esta es la cosa más destructiva que hemos hecho al océano, dejando caer 23 bombas atómicas, pero el océano está realmente tratando de volver a la vida”, dijo Palumbi.

“El hecho de que hay vida allí y la vida allí está tratando de regresar de la cosa más violenta que hemos hecho a ella es bastante esperanzador”.

A pesar de que la vida de las plantas, los animales y los océanos está mostrando fuertes señales de recuperación, los seres humanos todavía son incapaces de vivir y trabajar en el atolón, además de algunos cuidadores que traen consigo alimentos y agua y mantienen las instalaciones de las islas.

Con información de The Guardian

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