Los expertos desarrollan lavadoras más eficientes y más ligeras

Expertos aseguran dice que reemplazar el concreto de las lavadoras con un recipiente de plástico para llenarlo con agua podría reducir las emisiones de carbono

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Darren Staples/Reuters
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Los investigadores han desarrollado un dispositivo para hacer las lavadoras más ligeras que podrían reducir significativamente las emisiones de carbono y el dolor de espalda de las personas que tienen que instalarlos.

Las máquinas lavadoras suelen contener uno o más bloques de hormigón grandes, que pueden pesar más de 25 kg (4º), para evitar que se muevan durante los ciclos de centrifugado.

Pero la producción y transporte de hormigón crea emisiones de carbono y hace que las lavadoras sean muy pesadas para el transporte, aumentando los costos de combustible.

Para combatir esto, un equipo de la Universidad de Nottingham Trent, incluyendo Dylan Knight, un estudiante de 22 años de edad, desarrolló un recipiente de plástico hueco que se llena de agua una vez que la máquina está en su lugar para evitar que tiemble violentamente o arrastrando los pies por el suelo.

Knight, quien está estudiando el diseño del producto, probó el dispositivo ligero, que pesa menos de 3kg cuando no se llenó, y encontró que era igual de efectivo como bloques de concreto cuando estaba lleno de agua.

“El contenedor hueco se deja sin llenar hasta que se instale el aparato. Nos pareció que funcionaba tan bien como un contrapeso de concreto, detener el tambor giratorio de vibración pesada de la máquina “, dijo.

“El hormigón es realmente muy malo para el medio ambiente debido al CO2 emitido cuando se produce. El uso del hormigón es también la razón por la que las lavadoras son normalmente muy pesadas para moverse. ”

El diseño reduce el peso de una máquina típica en un tercio, lo que a su vez reduce el costo del combustible para el transporte.

Alrededor de 3,5 millones de lavadoras se venden un año en el Reino Unido, y el equipo dijo que si cada uno estuviera equipado con el dispositivo, el ahorro de carbono equivaldría a unas 44.625 toneladas de dióxido de carbono, además de la reducción del consumo de combustible.

La idea del proyecto surgió de Tochi Tech, una empresa de diseño que trabaja con investigadores y estudiantes de la universidad para encontrar soluciones innovadoras y sostenibles para la fabricación de electrodomésticos.

El profesor Amin Al-Habaibeh, experto en sistemas de ingeniería inteligente, y Knight, del sureste de Londres, diseñaron el dispositivo en colaboración con Tochi Tech.

Al-Habaibeh dijo: “Esta solución sostenible no sólo reduce el costo y la energía necesaria para el transporte, sino que también proporciona beneficios ergonómicos y de seguridad y salud a quienes manejan físicamente las lavadoras.

“Este es un gran ejemplo de cómo integrar nuestros procesos de enseñanza y aprendizaje, y la investigación con la industria, para resolver problemas reales y apoyar la creación de empleo”.

La reducción del peso de las lavadoras en un camión de 100 kg podría ahorrar aproximadamente 8,5 g de emisiones de dióxido de carbono y 0,35 litros de combustible por cada 100 km recorridos.

La investigación se realizó a través del programa de Innovación Habilitante de la Universidad de Nottingham Trent. Está financiado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional, que “tiene por objeto reforzar la cohesión económica y social en la Unión Europea”.

Con información de The Guardian

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