Familia británica culpable de esclavizar a indigentes y a discapacitados

Una familia de Lincolnshire forzó al menos a 18 víctimas a trabajar por poco o ningún salario y vivir en la miseria durante 26 años

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LINCOLNSHIRE POLICE / HANDOUT/EPA
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Once miembros de una familia de Lincolnshire han sido condenados por una serie de delitos modernos de esclavitud después de forzar al menos a 18 víctimas -incluidas personas sin hogar y algunas con discapacidades de aprendizaje- a trabajar por poco o ningún salario y vivir en condiciones de escasez.

Los miembros de la familia Rooney, que utilizaban sitios de Lincoln dirigidos a las personas vulnerables, incluyendo algunos con alcohol o adicción a las drogas, y deliberadamente buscando cautivos potenciales en las calles.

El impacto del trabajo forzoso en la salud mental y física de las víctimas había sido severo, dijeron los fiscales, algunos con malnutrición, sometidos a golpizas y amenazados. Se encontró que una de las víctimas había estado trabajando para la familia durante 26 años.

Los Rooneys atrajeron a sus cautivos con ofertas de trabajo y alojamiento, pero una vez que aceptaron se les asignó caravanas en ruinas, en su mayoría sin calefacción, agua o instalaciones sanitarias, dijeron los fiscales. Algunas víctimas reportaron tener que usar baños rudimentarios en los bosques cercanos.

Un día después de que la Agencia Nacional de la Delincuencia (NCA, por sus siglas en inglés) dijera que la esclavitud moderna y la trata de seres humanos eran mucho más frecuentes que antes, con potencialmente decenas de miles de víctimas en el Reino Unido. Las condenas, resultado de cuatro juicios, cuyos detalles ahora pueden ser reportados después de que las restricciones fueron levantadas por un juez.

Los 11 miembros de la pandilla, condenados por cargos de fraude y esclavitud, usaron el dinero que consiguieron de sus trabajadores para pagar las vacaciones en Barbados, la cirugía estética y el entrenamiento en una escuela de fútbol del Manchester United.

Janine Smith, del Crown Prosecution Service, dijo: “Estos miembros de la familia Rooney vivieron vidas de lujo a expensas de sus víctimas, condenándolas a vivir en el miedo y la miseria. Para ellos, la explotación, la violencia y la extorsión eran una forma de vida. Los acusados ​​han causado graves daños a las personas que explotaron, algunos de los cuales han fallecido “.

Las víctimas se vieron obligadas a trabajar en los sitios del viajero o para los negocios de los demandados, reparando propiedades y pavimentando las calzadas sin equipo de seguridad o ropa adecuada, dijo la CPS.

Los acusados ​​dijeron a sus víctimas que debían dinero y los obligarían a trabajar más para pagarlo, pagándoles poco o nada por el trabajo realizado.

La familia Rooney controlaría sus cuentas bancarias y, en algunos casos, se ayudaría a sus ahorros y beneficios, incluso instigando fraudulentamente reclamaciones de beneficios en sus nombres y capturando el dinero.

Algunos de los acusados ​​suministraron alcohol y drogas a las víctimas en un intento de mantenerlos bajo su control, dijo la CPS.

Algunas de las víctimas intentaron huir pero fueron rastreadas por los acusados ​​y llevadas de regreso a los sitios.

Con información de The Guardian

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