Hungría investigada por la UE por ley que amenaza a la universidad.

Attila Kisbenedek/AFP/Getty Images
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Una ley húngara que amenaza a una universidad con clausurarla está siendo investigada por el ejecutivo de la UE, a medida que crecen los temores de que el primer ministro de Hungría, Viktor Orbin, esté erosionando la democracia.

Frans Timmermans, primer vicepresidente de la Comisión Europea, dijo que la nueva ley había causado gran preocupación, fue percibida por muchos como un intento de cerrar la Universidad Centroeuropea, fundada por el financiero y filántropo húngaro-estadounidense George Soros, después de la caída del comunismo en Hungría.

Describiendo a la universidad como “una perla en la corona”, Timmermans dijo que era importante que pudiera seguir operando en Budapest sin ser molestado. “Debemos completar rápidamente una evaluación jurídica exhaustiva de la compatibilidad de [la nueva ley] con la libre circulación de servicios y la libertad de establecimiento”, dijo a periodistas en Bruselas.

Ese proceso podría conducir finalmente a que Hungría sea llevada al tribunal más alto de Europa y condenada a una multa por no respetar la legislación de la UE. Timmermans prometió que una evaluación inicial estaría completa a finales de abril.

La investigación sobre la ley universitaria abre un nuevo frente entre Bruselas y el gobierno de Orbin, en medio de amargas disputas sobre las cuotas migratorias y las preocupaciones de la UE sobre la detención de refugiados en los campos de barbello en la frontera húngara.

Decenas de miles de personas protestaron contra el plan universitario en las calles de Budapest el domingo, pero esto no disuadió al presidente de HungrÌa, János Áder, de firmar la ley al día siguiente.

El Departamento de Estado de Estados Unidos ha pedido a Hungría que suspenda la ley, pero la Comisión Europea no llegó tan lejos, diciendo que necesitaba investigar más a fondo. “Tenemos que estar absolutamente convencidos antes de desafiar a un Estado miembro porque creemos que no están en línea con la legislación de la UE”, dijo Timmermans.

También expresó su preocupación por un proyecto de ley que requeriría que las ONG declararan si recibían fondos de fuentes extranjeras. Amnistía Internacional ha descrito el borrador de las propuestas preliminares como una reminiscencia de la ley de Rusia contra los “agentes extranjeros”, que se ha utilizado para orientar a las ONG críticas.

Timmermans pidió el diálogo con las autoridades húngaras, pero rechazó las sugerencias de que el estado de derecho en Hungría estaba bajo “amenaza sistémica”.

Esto significa que Hungría no se enfrentará al procedimiento de la UE en materia de Estado de Derecho, un mecanismo legal para presionar a los gobiernos para que reescriban leyes que ponen en peligro las libertades fundamentales. Polonia es el único país que ha estado sujeto a este proceso, en un permanente enfrentamiento con la comisión por el funcionamiento de su tribunal constitucional. Hasta ahora, la comisión ha evitado recomendar la sanción definitiva, privando a Polonia del derecho de voto de la UE. Esto se debe en parte a que Hungría vetaría cualquier iniciativa en el consejo de ministros de la UE.

Los críticos han acusado a la UE de ser demasiado blanda con Hungría. A diferencia del partido polaco de Ley y Justicia, la Fidesz de Hungría forma parte del bloque central de derecha que incluye a la canciller alemana, Angela Merkel, y al presidente de la comisión, Jean-Claude Juncker.

Pero la paciencia se está desgastando. La comisión se ha enfurecido por la campaña “Stop Bruselas” de Hungría, lanzada días después de que Orbin se uniera a otros 26 líderes de la UE para firmar un himno de alabanza a Europa en el 60 aniversario de la firma del tratado de Roma. Se ha pedido a los ciudadanos húngaros que rellenen una encuesta llena de preguntas cargadas sobre si apoyan un plan de Bruselas para forzar a Hungría a dejar entrar “inmigrantes ilegales”, o si se debe permitir que las ONG “interfieran” en los asuntos del país.

“Si se contrasta la firma de la Declaración de Roma con la iniciativa Stop Bruselas, es justo que otros gobiernos europeos y la comisión pregunten dónde quiere estar el gobierno húngaro”, dijo Timmermans.

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