La batalla contra el cambio climático que divide a la América de Trump

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Desde que Donald Trump se convirtió en presidente de Estados Unidos, ciertos sectores de la sociedad estadounidense se han sentido particularmente asediados. Sus declaraciones sobre los mexicanos y los musulmanes son notorias, pero hay otra comunidad, menos escuchada, que también ha sido denostada: los científicos.

Si la política nunca ha sido un mundo que sea demasiado respetuoso con la investigación empírica, la victoria de Trump explotó una creciente sospecha popular sobre la experiencia y una tendencia a buscar narrativas alternativas a un análisis basado en hechos. Las teorías de la conspiración, las campañas contra la vacunación y los negadores del cambio climático han intercambiado todo sobre este rechazo de la ciencia, y sus voces han sido escuchadas, en diferentes grados, en la nueva administración. Pero para la comunidad científica quizás el acto más provocativo hasta ahora del corto período de gobierno de Trump fue el nombramiento de Scott Pruitt, abogado republicano y escéptico del cambio climático, como jefe de la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

“Yo diría que muchas de las elecciones del gabinete de Trump no son ideales”, dice Shaughnessy Naughton, del grupo de activistas científicos 314 Action. “Pero Pruitt es realmente una ofensa a la organización. Ha pasado su carrera demandando a la EPA. Él lucha por los derechos estatales cuando defiende a los contaminadores, y contra los derechos estatales cuando se trata de conservación o protección del medio ambiente “.

Naughton es la fundadora de 314 Action, que busca promover la educación STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, por sus siglas en inglés) y ayudar a los científicos a convertirse en políticos. El nombre se refiere a los tres primeros dígitos de la relación matemática pi, una huella científica que ocurre en todas partes en la vida. Pero con demasiada frecuencia, cree Naughton, la ciencia se ha mantenido al margen de la política, mientras que la política se ha preocupado cada vez menos de involucrarse en la ciencia.

Pruitt es quizás el ejemplo más llamativo de este desarrollo. Como procurador general de Oklahoma, con frecuencia demandó a la EPA en alianza con lobistas de petróleo y gas. Desde que asumió el cargo en la EPA, ha prometido debilitar la regulación de las emisiones de carbono de los automóviles y las centrales eléctricas, y ha retirado las solicitudes de información sobre la producción industrial de metano.

Un funcionario líder de la EPA, Mustafa Ali, que se dedica a la justicia ambiental, recientemente renunció a la agencia, quejándose de que ha habido un “esfuerzo concertado para revertir los pasos positivos que muchas personas han trabajado en todas las administraciones anteriores” .

“La ciencia está bajo ataque”, dice Naughton, “y esta administración es un ejemplo de eso. Si nos fijamos en el comité científico de la Cámara de Representantes, es claramente hostil a la evidencia empírica. No vamos a ganar esta batalla al firmar cartas corteses. Vamos a ganar por conseguir un asiento en la mesa. Eso significa conseguir que las personas que tienen agendas pro-ciencia y antecedentes científicos sean elegidas en todos los niveles de gobierno “.

Una ex química que ha trabajado en la investigación del cáncer, Naughton ha hecho campaña dos veces para el Congreso, ambas veces perdiendo en las primarias demócratas. Ella sabe por experiencia mucho sobre las trampas y las demandas de la política americana, particularmente el papel vital desempeñado por los donantes.

A pesar de que sólo ha existido desde finales del año pasado, 314 Acción ya ha tenido más de 3.000 científicos y personas de antecedentes científicos inscritos. Uno de ellos es Brian Johnson, un ingeniero nuclear de 32 años. Johnson no tiene mucha historia política. Fue un activo partidario del independiente Ron Paul en las elecciones presidenciales de 2012, pero eso es todo. Ahora apunta a presentarse al Congreso en las elecciones de 2018. “Cuanto más miro hacia él”, dice, “más me doy cuenta de que realmente es un enorme compromiso. Probablemente tendré que renunciar a mi trabajo para hacer campaña “.

Entrará a la carrera como un demócrata. ¿No es un largo camino, políticamente hablando, del libertario Ron Paul? Johnson insiste en que, en todos los asuntos críticos, apoya la línea del partido. Pero es sorprendente que su postura política se deba en gran medida a lo que está en contra y no a lo que él es. Y ante todo está en contra de Trump.

Johnson dice que esperó a ver si Trump cumpliría el compromiso de su campaña de nombrar a las mejores personas. Cuando eso no sucedió, Johnson se enojó.

“Él designó a Rick Perry para que estuviera a cargo del Departamento de Energía”, dice. “No es exactamente un ingeniero nuclear. Ha estado buscando desmantelar la recopilación de datos sobre el calentamiento global. Sólo está protegiendo su interés por los combustibles fósiles, no sirviendo al pueblo estadounidense “.

Perry, un ex gobernador de Texas, es un entusiasta de la extracción de combustibles fósiles, no cree que el efecto humano sobre el cambio climático sea un caso probado, y está en el registro de querer desechar el Departamento de Energía, que se dedica en gran medida a la energía nuclear y sus aplicaciones.

“Sabes que los puntos de vista de Donald Trump no se fundan en pruebas”, dice Johnson. “Se fundan en cualquier sentimiento que tenga. Realmente no le importa si hay evidencia de lo que está haciendo.

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