Mecánico australiano ayuda a descubrir un sistema solar de cuatro planetas

Alan Dyer/Getty Images
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Un mecánico australiano está a punto de convertirse en un científico publicado después de haber contribuido al descubrimiento de un sistema solar de cuatro planetas durante un evento de astronomía.

Andrew Gray, un joven de 26 años de la ciudad de Darwin, participó en el evento Stargazers Live transmitido durante tres noches en la cadena ABC australiana esta semana.

El evento llamó a los astrónomos en ciernes a buscar exoplanetas en medio de las observaciones de datos de más de 100,000 estrellas por el telescopio espacial de la NASA Kepler, del sitio web de Zooniverse.

“La primera noche trabajé hasta pasadas las 12, y catalogué como mil estrellas”, dijo Gray.

Entre sus observaciones se encontraban cuatro nuevos planetas, a unos 600 años luz de la tierra y previamente completamente desconocidos para la ciencia.

Dijo que era “asombroso” ser parte del acontecimiento y aprender que él sería enumerado como autor en el informe que sería escrito sobre el descubrimiento. “Definitivamente es mi primera publicación científica”, dijo Gray, quien se describió como un “astrónomo aficionado”.

Los datos identificados por Gray y otros revelaron cuatro planetas, todos de un poco más del doble del tamaño de la Tierra, que orbitan a alrededor de un 90% de la masa del Sol.

“Cuando juntas todo esto, este es como nuestro sistema en una configuración muy compacta”, dijo el profesor Chris Lintott de la Universidad de Oxford. “Esto no es como nuestro sistema solar, estos planetas están muy juntos.”

Lintott dijo que sólo un puñado de sistemas solares similares a la descubierta eran conocidos, y su descubrimiento podría ayudar a los científicos a descubrir cómo se formaron los planetas.

Dijo que “resonancias” visibles en las diferentes velocidades de órbita de los cuatro planetas mostraron que era un sistema estable. “A pesar de que están abarrotados, su gravedad no los enviará disparando. También significa que podemos encontrar otros planetas por ahí.”

El descubrimiento fue el “más emocionante” entre más de 90 nuevos planetas confirmados durante el ejercicio de crowdsourcing, que involucró a más de 7,000 voluntarios catalogando puntos de interés entre las enormes cantidades de datos.

Los Exploradores de Exoplanetas exploran nuevas lecturas del telescopio Kepler sobre el brillo de las estrellas lejanas y buscan patrones intermitentes que significan un planeta que pasa por delante mientras orbita.

Los datos fueron analizados por equipos científicos en varios países.

El planeta más cercano, una “tierra súper” se encontró en órbita alrededor de su estrella enana roja cada siete días, y un planeta de tamaño Júpiter orbitaba su estrella cada 24 días.

El profesor Brian Cox, que fue anfitrión del programa en tres partes junto a Julia Zemiro, dijo que fue el descubrimiento más significativo que se haya hecho durante un evento Stargazing Live. “Los resultados son una sorpresa maravillosa e intrigante.”

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