Millones de tailandeses de duelo por la muerte de su rey

Bangkok, Tailandia | AFP -por Anusak KONGLANG y Delphine THOUVENOT

Millones de tailandeses se vistieron de negro el viernes para llorar a su rey, cuya muerte abre una página de incertidumbre en el país, tras más de 70 años de reinado.

Decenas de miles de ellos empezaron a dirigirse hacia el palacio para ver llegar el cortejo fúnebre del rey Bhumibol Adulyadej, fallecido el jueves a los 88 años.

El recorrido entre el hospital Siriraj y el palacio fue cerrado a la circulación antes de la madrugada.

El príncipe heredero, Maha Vajiralongkorn, de 64 años, dirigirá luego la ceremonia budista del “baño” del cuerpo de su padre, primera etapa de una larga serie de rituales que duran varios meses para los miembros de la familia real.

Desde los deportistas que corrían a primera hora de la mañana hasta los empleados de las oficinas en el metro, todo el país se vistió de negro y blanco, los colores de duelo en Asia.

“Mientras el rey vivía, el pueblo estaba unido”, explica, emocionado, Arnon Sangwiman, que trabaja para la compañía nacional de electricidad, y llegó pronto a un mercado del centro de Bangkok.

– Primera aparición del príncipe –

El hecho de que el príncipe pidiera “tiempo” antes de subir al trono inquieta sin embargo a la ciudadanía.

El “baño” a su padre será la primera aparición pública desde el anuncio de la muerte del soberano, el monarca más longevo en el trono en el mundo.

“Ahora tengo miedo de lo que puede pasar, qué administración tendrá el país, qué tipo de régimen (tendremos) a largo plazo”, continúa Anon Sangwiman.

Dijo no obstante que confiaba que el régimen militar mantendría las elecciones anunciadas para el 2017.

La última década del reinado de Bhumibol estuvo marcada por una gran inestabilidad política, con dos bandos enfrentados: las élites ultramonárquicas (identificadas como los “amarillos”) y los partidarios del ex primer ministro Thaksin Shinawatra (los “rojos”).

El último de una larga serie de golpes de Estado, en mayo de 2014, se llevó a cabo en nombre de la salvaguardia de la monarquía por unas fuerzas armadas preocupadas por blindar el escenario político al acercarse la sucesión.

El príncipe heredero es menos conocido y venerado por sus compatriotas que su padre, y hasta ahora vivía la mayor parte del tiempo en Alemania. Fue designado para suceder a su padre en 1972.

Su personalidad, al parecer algo inestable, también suscita debate, incluso entre los consejeros de palacio y los generales en el poder, destacan los analistas.

Con el plazo que ha solicitado el príncipe, “ya nos estamos desviando de lo que tendría que ser una sucesión normal”, subraya David Streckfuss, historiador especializado en Tailandia.

– ¿Próxima figura tutelar? –

Los tailandeses sólo hablan del príncipe en privado. Una estricta ley reprime los crímenes de lesa majestad que condena con penas de cárcel a todo detractor de la realeza.

El rey, hospitalizado casi ininterrumpidamente desde hace dos años, no había vuelto a aparecer en público desde hacía casi un año.

Bhumibol Adulyadej tenía un estatus de semidiós en Tailandia desde hace décadas. Sus retratos son omnipresentes en todo el país y el culto a la personalidad del rey se reforzó todavía más desde el golpe de Estado militar del 22 de mayo de 2014.

En esta sociedad budista, el rey ha conservado su imagen tutelar y protectora de sus súbditos.

La Bolsa de Tailandia abrió el viernes en alza, subiendo hasta un 3,87% a mitad de la jornada, tras varios días manteniéndose a la baja.

En caso de desacelaración de la economía tailandesa, Japón dijo el viernes estar dispuesto a ayudar a sus numerosas empresas implantadas en el país.

El viernes por la mañana, las cadenas de televisión, que emitían en blanco y negro desde el jueves por la tarde, volvieron a las emisiones en color.

Pero seguían transmitiendo el programa único impuesto por las autoridades, con documentales en honor al rey y entrevistas a tailandeses que lloran la muerte del monarca.

Las raras voces críticas contra la monarquía hablan de una institución desfasada respecto a una Tailandia moderna, que siguió el viernes casi como siempre, como si nada hubiera pasado.

El viernes por la mañana, el gobierno declaró una jornada de duelo para los funcionarios y volvió a pedir al sector del “ocio” que cesara sus actividades durante 30 días.

Varias embajadas occidentales llamaron por su parte a sus ciudadanos a “adoptar una actitud discreta y sobria”, según la expresión de la diplomacia francesa.

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