Sentido del olfato humano tan bueno como el de los perros, afirman científicos

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Tanto si olfatean huesos, bombas o incluso cáncer, se cree que los perros poseen un olfato mucho más poderoso que los humanos. Pero podría ser un gran mito.

Los científicos en los Estados Unidos han concluido que la humanidad es tan buena en oler cosas como los perros, y que para algunos olores, especialmente los frutales, somos aún mejores.

Un análisis de años de datos experimentales encontró que los seres humanos pueden discriminar entre alrededor de un trillón de olores diferentes, mucho más de lo que se creía anteriormente.

Los investigadores dicen que el sistema olfativo humano, que regula el sentido del olfato, es considerablemente mayor de lo que se pensaba anteriormente y contiene un número similar de neuronas para los perros y otros mamíferos.

El culpable de la idea equivocada de 150 años de que los seres humanos tienen un sistema olfativo empobrecido ha sido nombrado como el cirujano cerebral del siglo XIX  Paul Broca.

El francés insistía en que un poderoso sentido del olfato era un rasgo inherentemente animal y que, como seres racionales, la capacidad debía ser mucho menos potente en los seres humanos.

Sus escritos llegaron a ser enormemente influyentes, e incluso el gran psicólogo Sigmund Freud era un discípulo.

“Durante tanto tiempo la gente no pudo detenerse y cuestionar esta afirmación, incluso las personas que estudian el sentido del olfato para ganarse la vida”, dijo el profesor John McGann, que dirigió la nueva investigación en la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey.

“El hecho es que el sentido del olfato es tan bueno en los seres humanos como en otros mamíferos, como los roedores y los perros”.

Con información de The Telegraph

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