Ciencia y Tecnólogía

Las orcas pueden imitar el habla humana, revela una investigación

Las orcas son capaces de copiar palabras como 'hola' y 'bye bye', así como sonidos de otras orcas, muestra un estudio reciente

orcas
Martin Ruegner/Getty Images

Una nueva investigación revela que las orcas son capaces de imitar el habla humana, en algunos casos al primer intento, diciendo palabras como “hola”, “uno, dos” y “adiós”.

El estudio también muestra que las criaturas son capaces de copiar sonidos desconocidos producidos por otras orcas.

Los científicos dicen que el descubrimiento ayuda a arrojar luz sobre cómo las diferentes lineajes de las orcas silvestres han terminado con distintos dialectos, lo que agrega peso a la idea de que son el resultado de la imitación entre las orcas. Las criaturas ya son conocidas por su capacidad para copiar los movimientos de otras orcas, y algunos informes sugieren que también pueden imitar los sonidos de los delfines nariz de botella y los leones marinos.

“Queríamos ver cuán flexible puede ser una orca en la copia de sonidos”, dijo Josep Call, profesor de origen evolutivo de la mente en la Universidad de St Andrews y coautor del estudio. “Pensamos que lo que sería realmente convincente es presentarles algo que no está en su repertorio, y en este caso, ‘hola’ [no] es lo que diría una ballena asesina”.

Las orcas no son el primer animal que ha logrado la proeza de producir sonidos humanos: delfines, elefantes, loros, orangutanes e incluso ballenas beluga han sido capturados imitando nuestras emisiones, aunque utilizan una variedad de mecanismos físicos para hacerlo. Noc, la ballena beluga, hizo un uso novedoso de sus cavidades nasales, mientras que Koshik, un elefante indio se metió su trompa en la boca, lo que provocó la pronunciación de palabras coreanas que iban desde “hola” hasta “sentarse” y “no”.

Pero los investigadores dicen que solo una fracción del reino animal puede imitar el habla humana, y se cree que las vías cerebrales y el aparato vocal determinan si es posible.

Con información de The Guardian

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