Ciencia y Tecnólogía

Los osos polares podrían extinguirse más rápido de lo que se temía

Los osos polares enfrentan una creciente lucha para encontrar suficiente comida a medida que el cambio climático transforma constantemente su entorno

osos polares
Andy Rouse / Barcroft Images

Los osos polares podrían dirigirse hacia la extinción más rápido de lo que se temía anteriormente, con los animales enfrentando una creciente lucha para encontrar alimentos suficientes para sobrevivir a medida que el cambio climático transforma constantemente su medio ambiente.

Una nueva investigación ha desenterrado nuevos conocimientos sobre los hábitos del oso polar, revelando que los depredadores árticos tienen metabolismos mucho más altos de lo que se pensaba. Esto significa que necesitan más presas, principalmente focas, para satisfacer sus demandas de energía en un momento en que el retroceso del hielo marino hace que la caza sea cada vez más difícil para los animales.

Un estudio de nueve osos polares durante un período de tres años realizado por el Servicio Geológico de los EEUU y la Universidad de California en Santa Cruz encontró que los animales requieren al menos un adulto, o tres crías de focas cada 10 días para mantenerse con vida. Cinco de los nueve osos no pudieron lograr esto durante la investigación, lo que provocó un descenso en el peso corporal, de hasta 20 kg durante un período de estudio de 10 días.

“Encontramos un estilo de hambre: si no encontraban focas, tenía un efecto bastante dramático sobre ellos”, dijo Anthony Pagano, un biólogo del USGS que dirigió la investigación, publicado en Science.

“Nos sorprendió ver cambios tan grandes en las masas corporales, en un momento en que debían aumentar su volumen para mantenerlos durante el año. Este y otros estudios sugieren que los osos polares no son capaces de satisfacer sus demandas corporales como lo hacían antes “.

Con estudios previos que muestran las últimas caídas en el número de osos polares, las tasas de supervivencia y la condición corporal, los científicos dijeron que la nueva investigación sugiere que la especie enfrenta una situación aún peor de lo que se temía.

El Ártico se está calentando dos veces más rápido que el promedio mundial, disminuyendo el hielo marino del que dependen los osos polares para alimentarse y obligando a muchos a ir a la tierra donde desesperadamente buscan huevos de gallina o basura en los depósitos de pueblos remotos.

Con información de The Guardian

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