[VIDEO] Primeras imágenes de la sonda Cassini de la NASA en su primera inmersión en Saturno

La NASA ha lanzado un nuevo video tomado por la sonda Cassini mostrando la vista mientras se precipitaba sobre Saturno en su primera inmersión dentro de los anillos del planeta a finales del mes pasado.

Una de las cámaras de imagen de Cassini tomó una serie de imágenes de fuego rápido, en las que serían las imágenes más cercanas de Saturno, durante su primera inmersión a través del plano del anillo del planeta.

Ahora en sus vueltas finales alrededor de Saturno después de observarlo durante 13 años, Cassini se zambulló a través de la estrecha brecha entre el planeta y su anillo más interno, donde ninguna nave espacial ha ido antes. Fue el primero de 22 encuentros cercanos planeados para llevar la sonda robótica a territorio inexplorado entre las nubes de Saturno y sus anillos.

La película muestra una hora de observaciones a medida que la nave espacial se desplazaba hacia el sur sobre Saturno. Comienza con una vista del remolino del vórtice en el polo norte del planeta, entonces las cabezas más allá de la frontera exterior de la corriente de chorro hexagonal y continúa hacia el sur.

Durante la hora, la altitud de la nave espacial sobre las nubes cayó de 45,000 a 4,200 millas (72,400 a 6,700 kilómetros).

Bordes afilados que nadie esperaba

“Me sorprendió ver tantos bordes afilados a lo largo del límite exterior del hexágono y la pared del ojo del vórtice polar”, dijo Kunio Sayanagi, un asociado del equipo de imagen de Cassini basado en la Universidad de Hampton en Virginia, que ayudó a producir la nueva película . “Algo debe mantener diferentes latitudes de la mezcla para mantener esos bordes”, dijo.

Hacia el final de la secuencia, el marco de la cámara gira a medida que la nave se reorienta para apuntar su antena de comunicación, usada como un escudo cuando Cassini cruzó el plano del anillo del planeta, en la dirección del movimiento de la nave espacial.

“Las imágenes del primer pase fueron geniales, pero conservamos la configuración de la cámara y planeamos hacer actualizaciones de nuestras observaciones para una oportunidad similar el 28 de junio que creemos que dará mejores vistas”, dijo Andrew Ingersoll, Miembro del equipo de imágenes de Cassini basado en California Caltech.

Se espera que Cassini fotografíe varias pequeñas lunas interiores y estudie los vientos del planeta, las nubes, las auroras y la gravedad. La información podría ayudar a los científicos a encontrar la fuente del campo magnético de Saturno, determinar la velocidad con la que el gigante gaseoso gira y descubrir lo que está debajo de sus capas de nubes.

Cassini podría no completar su misión

Funcionarios de la Nasa no están seguros de que Cassini sobrevivirá a sus 22 inmersiones. La brecha entre Saturno y los anillos es de aproximadamente 2,400 km de ancho y probablemente está llena de partículas de hielo. En un intento por proteger la nave, su antena de comunicaciones en forma de plato fue temporalmente reposicionada para servir como un escudo.

Cassini está viajando a través de la brecha a una velocidad relativa de unos 124.000 km/h incluso las partículas pequeñas golpear la nave espacial puede ser mortal.

Cassini ha estado investigando a Saturno, el sexto planeta del sol, y su séquito de 62 lunas conocidas desde julio de 2004, pero se está quedando sin combustible.

La NASA planea estrellar la nave espacial en Saturno en su última inmersión, programada para el 15 de septiembre, para evitar cualquier posibilidad de que Cassini pueda algún día colisionar con cualquier luna oceánica que tenga el potencial de apoyar la vida microbiana indígena.

Con información de The Telegraph

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