Río canadiense desaparece en cuatro días tras retroceso de un glaciar inmenso

Río Canadá
Dan Shugar/University of Washington Tacoma
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Un inmenso río que fluyó de uno de los glaciares más grandes de Canadá se desvaneció en cuatro días el año pasado, según los científicos, en un inquietante ejemplo de cómo el calentamiento global cambia dramáticamente la geografía del mundo.

YUKON, Canadá.- La abrupta e inesperada desaparición del río Slims, que se extendía hasta 150 metros en sus puntos más anchos, es el primer caso observado de “piratería fluvial”, en el que el flujo de un río se desvía de repente a otro.

Durante cientos de años, el Slims transportó el agua de deshielo hacia el norte desde el vasto glaciar Kaskawulsh en el territorio canadiense de Yukon hasta el río Kluane, luego hacia el río Yukon hacia el mar de Bering. Pero en la primavera de 2016, un período de fusión intensa del glaciar significó que el gradiente de drenaje se inclinó en favor de un segundo río, redirigiendo el agua de fusión al Golfo de Alaska, a miles de millas de su destino original.

El reordenamiento a escala continental fue documentado por un equipo de científicos que habían estado monitoreando el retiro incremental del glaciar durante años. Pero en una expedición de campo de 2016 se enfrentaron a un paisaje que se había transformado radicalmente.

“Fuimos al área con la intención de continuar nuestras mediciones en el río Slims, pero encontramos el cauce del río más o menos seco”, dijo James Best, geólogo de la Universidad de Illinois. “La cima del delta que habíamos navegado en un bote pequeño era ahora una tormenta de polvo. En términos de cambio de paisaje fue increíblemente dramático. “

Un río pirata

Dan Shugar, un geocientífico de la Universidad de Washington Tacoma y el autor principal del documento, agregó: “El agua era un poco traicionera para acercarse, porque estás caminando sobre estos antiguos sedimentos del río que eran muy pegajosos y te chuparían. Y de día pudimos ver el nivel del agua cayendo “.

El equipo voló un helicóptero sobre el glaciar y utilizó aviones no tripulados para investigar lo que estaba sucediendo en el otro valle, que es menos accesible.

“Encontramos que toda el agua que salía de la parte delantera del glaciar, en lugar de estar dividida entre dos ríos, estaba entrando en una sola”, dijo Best.

Mientras que los Slims habían sido reducidos a un mero goteo, el revés había sucedido al río Alsek del sur-fluyendo, un río popular del rafting que es un sitio del patrimonio mundial de la Unesco. El año anterior, los dos ríos habían sido comparables en tamaño, pero el Alsek era ahora 60 a 70 veces mayor que el Slims, las mediciones de flujo reveladas.

Los datos también mostraron lo abrupto que fue el cambio, con el flujo de Slims cayendo precipitadamente del 26 al 29 de mayo de 2016.

Los geólogos han encontrado previamente evidencia de la piratería del río que ha ocurrido en el pasado distante. “Pero nadie según nuestro conocimiento ha documentado que suceda en nuestras vidas”, dijo Shugar. “La gente había mirado el registro geológico, miles o millones de años atrás, no el siglo 21, donde está pasando bajo nuestras narices”.

Con información de The Guardian

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