Cómo sacar más provecho a los puntos de su tarjeta de crédito

(Andy Rash/The New York Times)
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NUEVA YORK ⎯ Los días de acumular millas o kilómetros en los viajes aéreos quizá estén llegando a su fin. Cada vez más, puede ser frustrante usarlos, expiran más rápidamente y se devalúan más pronunciadamente, en ocasiones sin aviso previo. Los buscadores de valor en los últimos años han girado hacia los puntos vinculados a las tarjetas de crédito en oposición a las millas o kilómetros vinculados a una operadora aérea en particular: los puntos son más flexibles y pueden ser transferidos a diferentes aerolíneas, grupos hoteleros o incluso canjeados por efectivo. Pero ¿Cuál es el uso más eficiente de una acumulación de puntos? A continuación encontrará un vistazo a tres de los programas más populares ⎯ Chase Ultimate Rewards, American Express Membership Rewards y Citi ThankYou Rewards ⎯ y un desglose de cómo sacar el máximo provecho a sus puntos.

⎯ Chase Ultimate Rewards

Chase tiene uno de los mejores programas de recompensas que existe gracias a su programa flexible Ultimate Rewards. (También recientemente puso fin a una generosa campaña de bonificaciones por inscripción para su tarjeta de crédito Sapphire Reserve, dejando a muchos tarjetahabientes con 100,000 puntos Ultimate Rewards.) Los puntos pueden ser canjeados por efectivo a una tasa de un centavo de dólar por punto, o una bonificación del 50 por ciento (para tarjetahabientes de Sapphire Reserve) cuando se canjean para viajes a través del propio portal de viajes del Chase. Un boleto de avión de 300 dólares, por ejemplo, costaría solo 20,000 puntos; puntos que “valen” 200 dólares. Los puntos también pueden ser canjeados a una proporción de 1:1 con varios programas de aerolíneas y hoteles, incluidos Avios de British Airways, MileagePlus de United, Skypass de Korean Air, Gold Passport de Hyatt y Ritz-Carlton Rewards.

Canjear puntos por efectivo técnicamente ofrece el peor valor de todas sus opciones. Sin embargo, no es despreciable recibir mil dólares por cada 100,000 puntos Ultimare Rewards, y quizá sea la mejor opción para aquellos que no viajan frecuentemente o simplemente no tienen ganas de entretenerse en las minucias de sacar más valor a los puntos.

Si usted realiza una cantidad razonable de viajes, sin embargo, canjee los puntos a través del portal de viajes (que funciona como Kayak o Expedia y, por lo que he visto, muestra el mismo rango de precios). Esos puntos con valor de mil dólares instantáneamente se vuelven válidos por 1,500 dólares en vuelos, habitaciones de hotel o rentas de autos.

Las cosas se ponen realmente interesantes, no obstante, cuando decide transferir los puntos a socios y canjearlos por ese derroche de una vez en la vida en un producto de lujo. ¿Se preguntó alguna vez lo que sería volar en la clase Suites de Singapore Airlines, que incluye una cama y piyamas Givenchy, entre otras comodidades? Pudiera pagar alrededor de 5,000 dólares por un boleto sencillo de Nueva York a Fráncfort, Alemania; o hacer una transferencia uno a uno de 57,375 puntos al programa KrisFlyer de Singapore Airlines. Incluso con los 200 dólares en impuestos y tarifas, realmente vale la pena.

Otro buen uso de los puntos (y quizá más realista), y en la tabla de recompensas de Singapore Airlines, es volar en primera clase a Hawái. Singapore Airlines, como United, es un miembro de Star Alliance pero tiene una tabla más generosa; lo que significa que obtiene mejor valor si canjea sus puntos para vuelos en aerolíneas de Star Alliance. Un boleto redondo en primera clase actualmente se sitúa en 80,000 millas KrisFlyer; que costarán unos 800 dólares en puntos (pagado en efectivo ese boleto fácilmente ascendería a más de 2,000 dólares).

Los socios hoteleros, hablando en general, no ofrecen tanto valor como canjear puntos a través de aerolíneas. Hay excepciones, sin embargo, y usted puede encontrar gran valor en derrochar en un hotel. Por ejemplo, 100,000 puntos Ultimate Rewards transferidos a Hyatt pueden conseguirle cuatro noches en una propiedad Categoría 6, como el Park Hyatt Maldives Hadahaa. Unas vacaciones en este remoto paraíso isleño pudieran alcanzar más de 900 dólares por noche, por lo que usar sus puntos parece bastante genial.

⎯ American Express Membership Rewards

American Express y Chase han estado compitiendo por el dominio de las carteras de los viajeros, lo cual ha sido bueno para los consumidores. Cuando Chase lanzó su tarjeta Sapphire Reserve, American Express empezó a ofrecer puntos quíntuples en los vuelos. También han ofrecido varias promociones que ofrecen 100,000 puntos Membership Rewards como bonificaciones por inscripción para algunas de sus tarjetas de crédito de más alto nivel. (Verifique directamente con American Express para ver si esas ofertas están disponibles para usted.) Hablando en general, los puntos de Membership Rewards no son tan valiosos como los puntos de Chase.

Estos puntos también pueden ser canjeados por efectivo, lo cual no recomiendo. Mientras que los puntos de Chase valen un centavo de dólar cada uno, el valor de los puntos de Amex oscila entre seis y siete décimas de centavo. Pagar una compra de 180 dólares, en otras palabras, consumirá 30,000 puntos; sigue siendo dinero gratis, pero no es un valor particularmente bueno.

American Express también tiene un portal de viajes para comprar vuelos, autos de renta, cruceros y paquetes de vuelo y hotel. Comprar vuelos a través de su portal puede ofrecer un valor decente ⎯ mejor que un centavo de dólar por punto ⎯ pero los hoteles y los paquetes de vuelo y hotel no son tan económicos. Un paquete que vi, que ofrecía vueltos redondos para dos personas de Los Ángeles a Nueva York y dos noches en un hotel del centro, costaba 1,600 dólares en efectivo o 230,000 puntos Membership Rewards, que es alrededor de siete décimas de centavo de dólar por punto.

Como con Chase, el mejor valor está en transferir puntos a los socios de AmEx, incluidos JetBlue, Etihad Airways, British Airways y Hilton. La aerolínea japonesa ANA ofrece boletos en clase ejecutiva en vuelo redondo entre Japón y Norteamérica por menos de 75,000 millas (120,000 kilómetros), un gran valor de canje. El programa Avios de British Airways puede ser una buena opción, ya que sus tablas de tarifas están basadas en distancia. Eso significa que si un vuelo tiene menos de 1,151 millas (1,852 kilómetros) en cada dirección (Nueva York a Miami, por ejemplo), un boleto redondo costará 15,000 Avios.

Los puntos de Membership Rewards no se transfieren igualmente a todos los socios, sin embargo, así que los viajeros tienen que poner mucha atención al tipo de cambio. Los puntos Avios, por ejemplo, no se transfieren 1:1, sino más bien 1.25:1, así que recibirá ligeramente menos por sus puntos Membership Rewards que por sus puntos Ultimate Rewards. Promociones ocasionales ofrecen bonificaciones con transferencias de puntos, sin embargo, así que manténgase alerta. Los puntos Membership Rewards típicamente se transfieren con puntos Virgin America Elevate, por ejemplo, a un tipo de cambio de 2:1. Pude aprovechar una promoción del año pasado, sin embargo, y transferir puntos en 1.5:1.

⎯ Citi ThankYou

El programa Citi ThankYou Rewards quizá no sea tan bien conocido o sea tan amplio como los otros dos, pero es un programa que sin embargo vale la pena y puede ofrecer un gran valor en viajes. Hay una oferta para la tarjeta ThankYou Premier que ofrece una bonificación de inscripción de 50,000 puntos.

Como los otros dos programas, el canje por efectivo ofrece el peor valor; Citi canjea a 0.5 centavos de dólar por punto, lo que le hace una forma particularmente anémica de usar los puntos. Las tarjetas de regalo en minoristas selectos y algunas contribuciones de caridad pueden canjearse a un valor de un centavo de dólar por punto.

Citi tiene también un portal de viajes y, dependiendo de la tarjeta que usted tenga (Premier o Prestige), los puntos pueden ser canjeados para viajar con un beneficio bastante significativo. Los tarjetahabientes Prestige pueden recibir una bonificación del 60 por ciento sobre el canje para boletos de American Airlines; en otras palabras, 100,000 puntos ThankYou tendrán un valor neto de 1,600 dólares en vuelos. (Esa bonificación desciende a 25 por ciento este mes de julio.)

Los socios de transferencia en aerolíneas y hoteles para Citi incluyen a Qantas, JetBlue, Virgin Atlantic y Hilton. Revise las tablas de recompensas para calcular el valor que está recibiendo por sus puntos. Citi está aplicando una promoción de transferencia de puntos con JetBlue que termina a fines de abril, que da a los usuarios una bonificación del 50 por ciento. Los puntos Qantas se transfieren 1:1, pero su tabla de recompensas no es tan generosa. Un viaje redondo de Sídney a Dallas en primer clase pudiera ascender a 330,000 punto; ¡cielos! Esa suite en Singapore Airlines (que también es socio de transferencia de Citi) se ve cada vez mejor.

Lucas Peterson
© 2017 New York Times News Service

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