Tribunal Supremo bloquea la ráfaga de ejecuciones en Arkansas

Ejecuciones
Sue Ogrocki/AP

ARKANSAS, EEUU.- La Corte Suprema de Estados Unidos finalizó un dramático día de enfrentamientos legales sobre el plan sin precedentes de Arkansas de ejecutar a ocho prisioneros en 11 días, negándose a permitir que el estado prosiga con las ejecuciones previstas el lunes por la noche en lo que significó una gran victoria para los condenados, abogados y activistas contra la pena de muerte.

El tribunal más alto de la nación tomó varias horas para llegar a su decisión, anunciando finalmente a las 11.50 pm que había rechazado levantar una suspensión de la ejecución de Don Davis, de 54 años, impuesta anteriormente por la Suprema Corte de Arkansas.

El fallo trajo a tres el número de presos condenados que ahora se han liberado del audaz calendario de ejecuciones fijado por el gobernador republicano Asa Hutchinson en una carrera para utilizar un lote de la inyección letal de drogas midazolam antes de que expire a finales de mes.

La Corte Suprema de Estados Unidos efectivamente dio un golpe bajo a Hutchinson al comienzo de su planeada ofensiva de 11 días, la cual -si hubiera ido según lo planeado- habría sido la ráfaga más intensa de ejecuciones en los Estados Unidos en más de 50 años.

El resultado seguro envalentonará a los abogados de la defensa de los cinco condenados a muerte que todavía se enfrentan a la camilla, comenzando con Stacey Johnson y Ledell Lee el jueves.

Todo preparado para las ejecuciones

Hasta que la decisión descendió de la corte suprema de los EEUU, los funcionarios con el departamento de correcciones de Arkansas se habían preparado frenéticamente para que la ejecución siguiera adelante. A Davis se le había dado su comida final de pollo frito, grandes frijoles del norte, puré de patatas, trocitos de frutas y pastel de fresa para el postre; Se habían puesto testigos en la cámara de la muerte y se había preparado el equipo de ejecución.

Hutchinson intentó poner una cara valiente en las noticias de la noche. En una declaración, dijo: “Si bien este ha sido un día agotador para todos los involucrados, mañana continuaremos luchando en apelaciones de última hora y esfuerzos para bloquear la justicia para las familias de las víctimas”.

El portavoz del gobernador JR Davis animó a la gente a reflexionar sobre el impacto de la decisión sobre las familias de la víctima de Don Davis, Jane Daniel, a quien asesinó en su casa el 12 de octubre de 1990. Bruce Ward, quien fue condenado por matar a  la adolescente de 18 años Rebecca Doss en el mismo año.

“La justicia en estos casos fue proporcionada por un jurado hace 27, 28 años, que sentenció a Ward y Davis a muerte, y una vez más esta noche la justicia no ha sido servida”, dijo Davis. “Cuando usted tiene que decirle a una madre y a un marido esta noche que la justicia no está viniendo, ése es un mensaje duro a entregar.”

El gobernador de Arkansas no da marcha atrás

La atención ahora se acerca al próximo conjunto de ejecuciones del jueves. El portavoz del gobernador subrayó la determinación del estado de seguir adelante con su horizonte sombrío. “Vamos a continuar, el jueves, el lunes y luego el jueves”, dijo Davis, refiriéndose al calendario de órdenes de muerte que permite que se lleven a cabo dos ejecuciones en cada una de las dos próximas fechas y una el 27 de abril.

Pero los abogados de los prisioneros próximos a morir ya se están preparando para una lucha hercúlea que refleja el tenso drama de los últimos días. El influyente Proyecto Innocence se ha unido a los abogados de defensa locales en Arkansas para solicitar pruebas de ADN en el caso de Johnson, programado para morir el jueves, y la ACLU también ha presentado en nombre de Lee por pruebas de ADN e inocencia y discapacidad intelectual .

Dado el hecho de que una nueva orden de muerte se tendría que establecer para Davis y Ward, y que el proceso de revisión final de sus casos, a continuación, volver a empezar desde cero, se entiende que no hay tiempo para poner sus ejecuciones de nuevo en marcha este mes antes de que el midazolam se agote. Un tercer preso entre los ocho iniciales, Jason McGehee, también ha bajado de la lista después de que una junta de libertad condicional lo recomendó para la clemencia la semana pasada.

El plan inicial de Arkansas para llevar a cabo ocho ejecuciones consecutivas en menos de dos semanas nunca antes había sido intentado en la era moderna de la pena de muerte en Estados Unidos. Incluso las ejecuciones dobles en el mismo día son raras – la última vez fue intentada, por Oklahoma en 2014.

Con información de The Guardian

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