Las ventas de cigarrillos de California caen ante el impuesto a la cajetilla

La Proposición 56 debía generar un ingreso adicional de $ 1 mil trescientos millones al estado

cortesía/ Pixabay
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SAN DIEGO, California.-El otoño pasado, los votantes de California aprobaron el mayor aumento en los impuestos al cigarro desde que el Estado empezó a recaudar impuestos al tabaco en los años cincuenta. Los defensores de la Propuesta 56, que pasó con un abrumador 64 por ciento de los votos, argumentaron que una subida de impuestos de 2 dólares por cajetilla haría daño a los bolsillos lo suficiente para empujar a millones de fumadores de California a dejar de fumar o al menos a encenderse con menos frecuencia.

Cuando el impuesto entró en vigor en abril, los fumadores vieron que el costo promedio de un paquete de cigarrillos se elevaba de menos de $ 6 a hasta $ 9 dólares, convirtiendo a California en uno de los estados más caros para comprar cigarrillos. Pero la pregunta entonces: ¿Fue suficiente para obligar a los fumadores a patear un hábito cada vez más caro?

Los primeros datos sugieren que sí, las ventas de cigarrillos en California han disminuido significativamente desde que subieron los precios. De hecho, la caída es aún más aguda que la que el estado anticipo, lo que podría significar problemas para las arcas estatales.

Las “distribuciones” de los paquetes de cigarrillos estiman que el consumo cayó en un 56 por ciento en los dos meses siguientes al aumento del impuesto, según los datos obtenidos por el Departamento de Administración de Impuestos y Tasas de California y analizado por CALmatters. Eso es una disminución de casi 82 millones de paquetes.

“Este es un gran efecto”, dijo el Dr. Stanton Glantz, investigador de la Universidad de California, en el Centro de Investigación y Educación sobre el Control del Tabaco de San Francisco. “He sentido durante mucho tiempo que estamos llegando al punto en California donde el tabaquismo es tan bajo que un par de buenos empujones como este, y que podría ser libre de él.”

Glantz y otros expertos en tabaco advirtieron que aún es demasiado pronto para llegar a conclusiones definitivas: Es difícil sacar conclusiones de dos meses de datos, ya que tanto los proveedores como los consumidores siguen determinando lo que pueden y no pueden permitirse.

Sabiendo que los precios estaban a punto de subir, los distribuidores de tabaco y los fumadores también se apresuraron a acumular el mayor número de cigarrillos posible el mes anterior a la subida de impuestos, afectando las cifras de abril y mayo. Los distribuidores de cigarrillos de California vendieron casi 104 millones de paquetes de cigarrillos en marzo, la mayor cantidad de cualquier mes en los últimos dos años.

Pero incluso después de ajustar para el almacenamiento, la subida del impuesto parece tener un impacto importante: Las ventas del cigarrillo todavía cayeron 23 por ciento año tras año para el período de tres meses incluyendo la antes de impuestos.

La Proposición 56 debía generar un ingreso adicional de $ 1 mil 300 millones en el estado para apuntalar al servicio Medi-Cal, el programa estatal de seguro de salud para los californianos de bajos ingresos. En los dos meses desde que el impuesto ha estado en vigor, el estado ha recaudado un total de $ 182 millones, por debajo de lo que esperaba la administración Brown.

Con Información de: Víctor Duarte Sígala

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