Medio Ambiente

Solo quedan 22 vaquitas marinas vivas, y podrían extinguirse en unos meses

Solo 22 vaquitas marinas permanecen en el Golfo de California, y expertos advierten que la especie podría extinguirse en unos meses.

vaquitas marinas
AP

Solo 22 vaquitas marinas permanecen en el Golfo de California, dijo ayer un profesor de biología, advirtiendo que la especie podría extinguirse en unos meses.

Jorge Urbán Ramírez, profesor de la Universidad Autónoma de Baja California Sur, dijo que los científicos del Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA) publicarán este fin de semana un informe oficial sobre la población de vaquitas.

Las 22 vaquitas se escucharon a través de una red de monitores acústicos al final del verano, dijo.

La población restante de la especie, que es endémica de la parte norte del golfo, es más alta de lo que muchos esperaban, pero Urbán advirtió en Twitter que la vaquita aún es altamente vulnerable a la extinción.

“. . . A menos que se tomen medidas, la vaquita podría perderse en los próximos meses o años. . .” escribió.

La principal amenaza para la población de las vaquitas son las redes de enmalle que se utilizan para atrapar la totoaba, un pez protegido cuyas vejigas natatorias se consideran un manjar en China y producen altos precios.

Las marsopas más pequeñas del mundo a menudo se enredan en las redes y se ahogan.

Aunque las redes de enmalle están prohibidas en el golfo superior, los pescadores continúan usándolas y con el pico de la temporada de totoaba en mayo, existe el temor de que la vaquita pueda ser eliminada esta primavera.

Sin embargo, la Sea Shepherd Conservation Society dice que está haciendo todo lo posible para evitar que eso suceda.

Cada noche, los miembros voluntarios de la tripulación salen en barcos operados por el grupo ambiental para buscar y eliminar redes de enmalle ocultas.

Pero los pescadores, por razones obvias, no han acogido su presencia y dos veces en el último mes, el barco de Sea Shepherd, Farley Mowat, ha sido atacado con rocas y bombas incendiarias.

“Si detenemos las operaciones, la vaquita se extinguirá”, dijo el primer compañero de Sea Shepherd, Jack Hutton, a The Associated Press.

“. . . Si dejamos de eliminarlos [las redes de enmalle], entonces no hay esperanza para la vaquita. . . Sabemos que vamos a seguir siendo atacados. Sabemos que estamos arriesgando vidas, pero si no lo hacemos, la vaquita no tiene oportunidad “, dijo.

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