Ciencia y Tecnología

La NASA anuncia la extensión de las misiones espaciales Juno e InSight

La NASA anunció una extensión de dos de sus misiones espaciales: Juno, que actualmente estudia Júpiter; e InSight, ocupada en la superficie de Marte.

IMAGEN CORTESIA

ESTADOS UNIDOS.- La NASA ha anunciado una extensión de dos de sus misiones que debían llegar a un final inminente. Juno, que actualmente estudia Júpiter, e InSight, ocupados en la superficie de Marte, recibirán cada uno una extensión de varios años.

Un panel de revisión independiente ha declarado que ambas misiones han “producido ciencia excepcional” y, por lo tanto, recomendó su continuación a la agencia espacial.

Juno está estudiando a Júpiter como ninguna otra nave espacial lo ha hecho antes. Sus juegos de instrumentos sondean la gravedad del planeta, su campo magnético, su clima y su atmósfera, mientras liberan imágenes increíblemente detalladas del planeta.

El objetivo es comprender exactamente de qué está hecho el planeta en el fondo y cómo se formó.

La misión llegó a Júpiter en julio de 2016 y estaba programada para ser desorbitada con una inmersión de cisne planificada en la atmósfera del planeta el próximo julio. Afortunadamente, este no será el caso.

La misión se extiende hasta 2025 o cuando muera el aparato, lo que ocurra primero. Con una vida útil prolongada, el equipo está planeando más observaciones, con más investigación del sistema de anillos delgados y sobrevuelos cercanos de las lunas Ganymed, Europa e Io.

InSight es el módulo de aterrizaje multipropósito de la NASA que se encuentra actualmente en Marte. Está equipado con un sismómetro de alta sensibilidad para estudiar los terremotos y aprender sobre el interior del planeta, así como una estación meteorológica y otros instrumentos que brindan, curiosamente, información sobre las propiedades de Marte.

La misión se extenderá hasta diciembre de 2022. Esta es también una muy buena noticia para el desafortunado menos exitoso de todos los instrumentos de InSight, el Paquete de propiedades físicas y flujo de calor (HP3), también conocido como Mole.

Esta es una sonda auto-martillante que se suponía que se hundiría profundamente en el suelo marciano para medir la temperatura interna del Planeta Rojo, entre otras cosas.

Desafortunadamente, el suelo cerca de InSight no era como se esperaba y se necesitaron muchos ajustes y una solución inteligente para que la sonda comenzara a excavar y excavar bajo tierra.

Actualmente todavía se encuentra justo debajo de la superficie y su excavación continua es de baja prioridad, por lo que se espera que el tiempo adicional sea bueno para esta parte de la misión.

“La Revisión Senior ha validado que es probable que estas dos misiones científicas planetarias continúen aportando nuevos descubrimientos y produzcan nuevas preguntas sobre nuestro Sistema Solar”, dijo Lori Glaze, directora de la división de ciencia planetaria en la sede de la NASA en Washington, en un comunicado.

“Agradezco a los miembros del panel de revisión sénior por su análisis exhaustivo y también agradezco a los equipos de la misión, que ahora continuarán brindando oportunidades interesantes para perfeccionar nuestra comprensión de la ciencia dinámica de Júpiter y Marte”, dijo.

Con información de IFL Science

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