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Aceptar emociones negativas ayuda a superarlas, señala estudio

El estudio del UC Berkeley y publicado en el Journal of Personality and Social Psychology evaluó el vínculo entre la aceptación emocional y la salud.

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La presión para sentirse optimista puede hacer que se sienta deprimido, mientras que aceptar sus estados de ánimo más oscuros puede hacer que se sienta mejor a largo plazo, según una nueva investigación.

“Descubrimos que las personas que habitualmente aceptan sus emociones negativas experimentan menos emociones negativas, lo que se suma a una mejor salud psicológica”, dijo la autora principal del estudio, Iris Mauss, profesora asociada de psicología en UC Berkeley.

En este punto, los investigadores solo pueden especular sobre por qué aceptar sus emociones sin alegría puede calmarlas, como nubes oscuras que pasan rápidamente frente al sol y se pierden de vista.

“Quizás si tienes una actitud de aceptación hacia las emociones negativas, no les estás prestando tanta atención”, dijo Mauss. “Y quizás, si juzgas constantemente tus emociones, la negatividad puede acumularse”.

El estudio, realizado en UC Berkeley y publicado en el Journal of Personality and Social Psychology, evaluó el vínculo entre la aceptación emocional y la salud psicológica en más de 1300 adultos en el área de la bahía de San Francisco y el área metropolitana de Denver, Co.

Los resultados sugieren que las personas que comúnmente se resisten a reconocer sus emociones más oscuras, o las juzgan con dureza, pueden terminar sintiéndose más estresadas psicológicamente.

Por el contrario, aquellos que generalmente permiten que sentimientos tan sombríos como la tristeza, la decepción y el resentimiento sigan su curso informaron menos síntomas de trastornos del estado de ánimo que aquellos que los critican o los rechazan, incluso después de seis meses.

“Resulta que la forma en que abordamos nuestras propias reacciones emocionales negativas es realmente importante para nuestro bienestar general”, dijo el autor principal del estudio, Brett Ford, profesor asistente de psicología en la Universidad de Toronto. “Las personas que aceptan estas emociones sin juzgarlas o tratar de cambiarlas pueden afrontar su estrés con más éxito”.

Se realizaron tres estudios separados en varios grupos, tanto en el laboratorio como en línea, y se tomaron en cuenta la edad, el género, el estado socioeconómico y otras variables demográficas.

“Es más fácil tener una actitud de aceptación si se lleva una vida mimada, por lo que descartamos el estatus socioeconómico y los principales factores estresantes de la vida que podrían sesgar los resultados”, dijo Mauss.

En el primer estudio, más de 1,000 participantes completaron encuestas calificando cuán fuertemente estaban de acuerdo con declaraciones como “Me digo a mí mismo que no debería sentirme como me siento”. Aquellos que, por regla general, no se sentían mal por sentirse mal mostraron niveles más altos de bienestar que sus compañeros menos receptivos.

Luego, en un entorno de laboratorio, a más de 150 participantes se les asignó la tarea de pronunciar un discurso grabado en video de tres minutos a un panel de jueces como parte de una solicitud de trabajo simulada, promocionando sus habilidades de comunicación y otras calificaciones relevantes. Se les dio dos minutos para prepararse.

Después de completar la tarea, los participantes calificaron sus emociones sobre la terrible experiencia. Como era de esperar, el grupo que normalmente evita los sentimientos negativos informó más angustia que sus compañeros más receptivos.

En el estudio final, más de 200 personas escribieron en un diario sobre sus experiencias más difíciles durante un período de dos semanas. Cuando se les hizo una encuesta sobre su salud psicológica seis meses después, los cronistas que normalmente evitaban las emociones negativas informaron más síntomas de trastornos del estado de ánimo que sus compañeros que no juzgaban.

A continuación, los investigadores planean analizar factores como la cultura y la educación para comprender mejor por qué algunas personas aceptan más los altibajos emocionales que otras.

“Al preguntarles a los padres sobre sus actitudes sobre las emociones de sus hijos, podemos predecir cómo se sienten sus hijos acerca de sus emociones y cómo eso podría afectar la salud mental de sus hijos”, dijo Mauss.

Con información de Good News Network

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