Ciencia y Tecnología

La Agencia Espacial Europea anuncia que también explorará Venus

La Agencia Espacial Europea anunció que ha seleccionado el orbitador EnVision Venus como la quinta misión de clase media en el plan Cosmic Vision de la ESA.

IMAGEN CORTESIA

Recién después del anuncio de la NASA la semana pasada de que se seleccionaron las misiones VERITAS y DAVINCI + Venus, ahora la Agencia Espacial Europea (ESA) ha anunciado que ha seleccionado el orbitador EnVision Venus como la quinta misión de clase media en el plan Cosmic Vision de la ESA.

EnVision seguirá los pasos del Venus Express de la ESA ampliando aún más nuestra comprensión del planeta mediante el estudio tanto de su atmósfera como de sus propiedades internas.

“Nos espera una nueva era en la exploración de nuestro vecino más cercano, aunque tremendamente diferente, del Sistema Solar”, dijo Günther Hasinger, director de ciencia de la ESA, en un comunicado. “Junto con las misiones Venus dirigidas por la NASA recientemente anunciadas, tendremos un programa científico extremadamente completo en este enigmático planeta hasta bien entrada la próxima década”.

El siguiente paso es la “Fase de definición”, donde se finalizará el diseño y el instrumento del orbitador. La primera oportunidad de lanzamiento es 2031, con un tiempo de crucero de 15 meses y una circularización orbital de 16 meses que colocará al orbitador en una órbita cuasipolar. Trabajará junto con las misiones Discovery de la NASA proporcionando información crucial sobre por qué Venus es como es; a saber, cómo se obtiene un planeta del tamaño de la Tierra con una presión aplastante, temperaturas infernales y nubes ácidas.

Comprender más sobre Venus no solo da una idea de si todavía está geológicamente activo, una vez que sostuvieron océanos, o incluso podría haber albergado vida, sino que también ofrece una visión del futuro de la Tierra si sucumbe a un catastrófico efecto invernadero.

“Estamos encantados de contribuir a la nueva y emocionante misión de la ESA de investigar Venus”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA. “EnVision aprovecha las fortalezas en el desarrollo de instrumentos de nuestras dos agencias. En combinación con las misiones Discovery de la NASA a Venus, la comunidad científica tendrá un conjunto poderoso y sinérgico de nuevos datos para comprender cómo se formó Venus y cómo la superficie y la atmósfera cambiaron con el tiempo “.

Se espera que EnVision termine en una órbita baja de Venus entre 220 y 540 kilómetros (137 y 335 millas) del planeta. Eso llevará a la nave espacial alrededor de Venus en solo 92 minutos. Actualmente, solo hay una misión que estudia Venus, el Akatsuki de la Agencia Espacial Japonesa que ha estado estudiando la atmósfera de Venus desde 2015.

“EnVision se beneficia de la colaboración con la NASA, que combina la excelencia en la experiencia europea y estadounidense en ciencia y tecnología de Venus, para crear esta ambiciosa misión”, dijo Hasinger. “EnVision refuerza aún más el papel de Europa en la exploración científica del Sistema Solar. Nuestra creciente flota de misiones nos brindará a nosotros, y a las generaciones futuras, la mejor información sobre cómo funciona nuestro vecindario planetario, particularmente relevante en una era en la que estamos descubriendo cada vez más sistemas de exoplanetas únicos”.

Con información de IFL Science

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