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Amistad entre jirafas hembras influye en su supervivencia, señala estudio

Una nueva investigación publicada encontró que la amistad entre jirafas hembras influye directamente en su tiempo de vida.

IMAGEN CORTESIA

Una nueva investigación publicada en la revista Proceedings of the Royal Society B ha descubierto que, como cantaron los Beatles, los amigos realmente ayudan a sobrevivir, si se es una jirafa.

El conmovedor descubrimiento fue realizado por un equipo de investigación dirigido por Monica Bond, investigadora asociada de la Universidad de Zúrich (UZH), que estudiaba la vida social de las jirafas en Tanzania.

El proyecto de cinco años tenía como objetivo investigar la influencia de los círculos sociales, la actividad humana y el medio ambiente en la tasa de supervivencia de uno de los herbívoros más emblemáticos de la Tierra.

Observaron animales en la región de Tarangire de Tanzania, un área que contiene múltiples grupos sociales que van desde 60 a 90 hembras jirafas.

Los grupos sociales femeninos son los más estables, ya que los machos abandonan los grupos familiares cuando maduran y luego rebotan entre los grupos, pasando más tiempo solos que las hembras.

Los investigadores llevaron a cabo análisis de redes y combinaron estos datos con las tasas de supervivencia para comprender qué animales sobrevivían más tiempo en qué grupos y qué factores podrían estar influyendo en esto.

Descubrieron que las formaciones de los grupos de jirafas no están grabadas en piedra y cambiarán incluso en el transcurso de un día. Sin embargo, es más probable que las mujeres formen amistades a largo plazo y la vida social de estas tiene un impacto en su tasa de supervivencia.

“Agruparse con más hembras, llamado gregarismo, se correlaciona con una mejor supervivencia de las jirafas hembras, incluso cuando la pertenencia al grupo cambia con frecuencia”, dijo Bond en un comunicado. “Este aspecto de la sociabilidad de las jirafas es incluso más importante que los atributos de su entorno no social, como la vegetación y la proximidad a los asentamientos humanos”.

Dejando a un lado la caza furtiva, las mayores amenazas para las jirafas adultas incluyen la desnutrición, las enfermedades y el estrés, que se superponen entre sí.

Cuando las hembras estaban con sus amigos, era probable que fueran recolectoras más eficientes, ya que pueden compartir información sobre dónde está la mejor comida.

Tener algo de respaldo también ayuda cuando se trata de depredadores y enfermedades, e incluso actúa como un escudo contra los avances no deseados de los machos de jirafas.

“Los estudios muestran cada vez más que la conexión social juega un papel clave en la determinación de la supervivencia, además de los factores ambientales naturales y antropogénicos”, escribieron los autores del estudio. “Para las jirafas hembras adultas, agruparse con más otras hembras, incluso cuando la pertenencia al grupo cambia con frecuencia, se correlaciona con una mejor supervivencia, y esta sociabilidad parece ser más importante que varios atributos de su entorno no social”.

Con información de IFL Science

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