Ciencia y Tecnología

Desarrollan nuevo aparato más eficiente para hacer colonoscopías

Un brazo robótico inteligente ahora puede realizar colonoscopias más rápido y con menos dolor que antes, ofreciendo el potencial de revolucionar el proceso.

IMAGEN CORTESIA

Un brazo robótico inteligente ahora puede realizar colonoscopias más rápido y con menos dolor que antes, ofreciendo el potencial de revolucionar el proceso de diagnóstico del cáncer mientras salva millones de vidas.

Siendo el estándar de oro para la detección y el diagnóstico del cáncer de colon, la colonoscopia es uno de los procedimientos más demandados en medicina, una demanda que se espera aumente un 16 por ciento durante la próxima década.

Sin embargo, además de ser muy incómodos y quizás incluso humillantes para algunas personas, los endoscopios tradicionales utilizados en el procedimiento han cambiado poco desde la década de 1960.

Es complicado trabajar con ellos, demasiado costosos para usarlos de manera desechable y, por lo tanto, requieren limpieza, y un médico puede necesitar años antes de dominar su uso.

Basándose en simples comandos de movimiento del usuario, el brazo robótico utiliza inteligencia de máquina y análisis de imágenes para guiarse automáticamente dentro del cuerpo.

Los autores de un artículo publicado en Nature Machine Learning probaron este enfoque en un modelo de colon artificial y en dos cerdos.

Los usuarios que realizaron los procedimientos encontraron que este nuevo sistema era mucho más manejable que usar un endoscopio tradicional o uno guiado por imán, otro método que fue desarrollado recientemente pero que también tiene inconvenientes.

Los brazos robóticos, controlados por un joystick, permitieron incluso a los usuarios no expertos realizar con éxito una colonoscopia magnética y con una duración comparable a la del endoscopio flexible estándar, mientras maniobraban de una manera que, en teoría, también debería causar menos dolor al paciente.

Según los autores, existe un espacio sustancial para reducir los costos de capacitación, producción y operación de todo el aparato colonoscópico, lo que permite que estén más disponibles para los hospitales y, por lo tanto, para los pacientes.

El cáncer colorrectal, el tercer cáncer más común en los seres humanos, es responsable de 700 mil muertes por cáncer en todo el mundo, según un estudio llamado “el costo de no realizar pruebas de detección del cáncer de colon”.

Con una tasa de supervivencia a 5 años de más del 90 por ciento cuando se diagnostica temprano, esto se desploma un 10 por ciento con un diagnóstico en etapa tardía.

Dado que la cantidad de probadores supera en gran medida la cantidad de pacientes que necesitan colonoscopias, la tecnología robótica podría salvar millones de vidas, así como millones de dólares.

Con información de Good News Network

 

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