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El archaeopteryx volaba en ráfagas como los faisanes, dicen los científicos

El archaeopteryx, una criatura alada del Jurasico Tardío volaba con aletazos frenéticos y a ráfagas, muestran los rayos X fósiles

archaeopteryx
Pascal Goetgheluck/ESRF

El Archaeopteryx, uno de los primeros intentos de la Tierra por construir un pájaro, evadía a los depredadores y despejaba obstáculos en el suelo al estallar en vuelo como un faisán asustado, sugiere un nuevo análisis.

Las imágenes de rayos X de alta resolución del esqueleto de la criatura revelan similitudes reveladoras con los huesos de las aves que no pueden deslizarse o elevarse, sino que salen al aire en límites frenéticos y agitados, dicen los científicos.

Los hallazgos se suman a un debate que ha rodeado a la bestia Jurásico Tardío desde que se recuperaron los primeros restos fosilizados de una cantera de piedra caliza en Baviera en el siglo XIX. Mientras que Archaeopteryx definitivamente lucía un plumaje elaborado, cómo e incluso si voló estaba lejos de ser claro.

“Esta es la mejor indicación para el vuelo activo en Archaeopteryx que hemos tenido en 150 años”, dijo Dennis Voeten, un paleontólogo de la Instalación Europea de Radiación Sincrotrón en Grenoble. “Pero no me hago ilusiones de que esto termine el debate”.

Archaeopteryx es una especie de estrella en la historia de la evolución aviar. Del tamaño de una urraca, era una criatura extraña, con las plumas y alas de un pájaro y los dientes, las garras y la cola larga y huesuda de un dinosaurio. Hasta hace poco, el animal de 150 millones de años era considerado el ave más antigua conocida, pero ahora los paleontólogos creen que pertenecía a una rama evolutiva secundaria a la que conducía a las aves modernas.

Pero si Archaeopteryx era un dinosaurio parecido a un pájaro o un pájaro parecido a un dinosaurio es solo una de las preguntas a su alrededor que ha mantenido ocupados a los científicos durante el último siglo más o menos. Cuando se trata de la cuestión del vuelo, los investigadores se dividieron en dos campos opuestos. Un pensamiento, Archaeopteryx, podría volar mucho como lo hacen las aves modernas, aunque con un estilo de vuelo diferente. El otro grupo pensó que Archaeopteryx podría usar sus garras para escalar árboles y luego simplemente volver a deslizarse hacia abajo.

Con información de The Guardian

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