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Las ardillas tienen rasgos de personalidad igual que los humanos

Un estudio de la Universidad de California es el primero en documentar la personalidad de las ardillas terrestres de manto dorado.

IMAGEN CORTESIA

Un estudio de la Universidad de California, Davis, es el primero en documentar la personalidad de las ardillas terrestres de manto dorado, que son comunes en el oeste de EE. UU. Y partes de Canadá.

El estudio encontró que las ardillas muestran personalidad por cuatro rasgos principales: audacia, agresividad, nivel de actividad y sociabilidad.

Los hallazgos sugieren que comprender cómo la personalidad de un animal influye en el uso del espacio es importante para la conservación de la vida silvestre.

Verlos chirriar y resbalar, detenerse y luego escabullirse, el hecho de que las ardillas terrestres tengan personalidades puede no parecer sorprendente.

Pero el campo científico de la personalidad animal es relativamente joven, al igual que el reconocimiento de que existen consecuencias ecológicas de la personalidad animal.

Por ejemplo, las ardillas más audaces y agresivas pueden encontrar más comida o defender un territorio más grande, pero su comportamiento arriesgado también puede hacerlas vulnerables a la depredación o los accidentes.

“Esto se suma al pequeño pero creciente número de estudios que muestran que las personas importan”, dijo la autora principal, Jaclyn Aliperti, quien realizó el estudio mientras obtenía su doctorado. en ecología en UC Davis.

“Tener en cuenta la personalidad en el manejo de la vida silvestre puede ser especialmente importante al predecir las respuestas de la vida silvestre a nuevas condiciones, como cambios o destrucción del hábitat debido a la actividad humana”.

Los científicos han estado estudiando ardillas terrestres de manto dorado en el Laboratorio Biológico de las Montañas Rocosas en Gothic, Colorado durante décadas. Fue establecido como un sitio de estudio a largo plazo hace más de 30 años por el asesor de Aliperti, Dirk Van Vuren.

Aliperti se basó en este poderoso conjunto de datos para su estudio, al mismo tiempo que inició una serie de experimentos allí durante el transcurso de tres veranos para observar y cuantificar las personalidades de las ardillas.

Ella señala que si bien no hay pruebas Meyers-Briggs para animales, existen enfoques estandarizados para cuantificar las personalidades de los animales. Ella observó y registró las respuestas de las ardillas a cuatro pruebas:

Entorno novedoso: las ardillas se colocaron en una caja cerrada con líneas cuadriculadas y agujeros.

Espejo: A las ardillas se les presenta su imagen reflejada, que no reconocen como propia.

Iniciativa de vuelo: se acercó lentamente a las ardillas en la naturaleza para ver cuánto tiempo esperaban antes de huir.

Comportamiento en la trampa: las ardillas fueron atrapadas, ilesas, en una trampa simple y su comportamiento fue observado brevemente.

En general, el estudio, publicado en la revista Animal Behavior, encontró que las ardillas más atrevidas tenían áreas centrales más grandes donde concentraban su actividad. Las ardillas audaces y activas se movían más rápido. Además, las ardillas que eran más audaces, más agresivas y más activas tenían un mayor acceso a las perchas, como las rocas. El acceso a las perchas es importante porque puede proporcionar un mejor punto de observación para ver y evadir a los depredadores. Curiosamente, el acceso a la percha también se asoció con la sociabilidad.

Las ardillas de tierra de manto dorado se consideran una especie asocial. Son relativamente pequeños, lo que les da pocas oportunidades de formar los lazos sociales más estrechos que son comunes en las ardillas terrestres más grandes, que normalmente pasan más tiempo en unidades familiares mientras alcanzan la madurez. Sin embargo, el estudio dijo que “dentro de esta especie asocial, los individuos que tienden a ser relativamente más sociales parecen tener una ventaja”.

En tales casos, ser más social podría salvar la vida de una persona. Estas diferencias de personalidad pueden influir en la capacidad de una ardilla para sobrevivir y reproducirse, lo que podría escalar al nivel de la población o la comunidad.

UC Davis es el hogar de muchas ardillas, que se han convertido en una especie de mascota honoraria en el campus.

“Las ardillas de UC Davis son otra cosa”, dijo Aliperti.

Ella lo dice literalmente. Son ardillas de árbol y muy diferentes de las ardillas terrestres que estudió Aliperti. Sin embargo, dice que su trabajo ha cambiado su forma de ver a las ardillas de Davis.

“Los veo más como individuos”, dijo Aliperti. “Los veo como, ‘¿Quién eres tú? ¿Adónde vas? ¿Qué están haciendo? ’Versus a nivel de especie”.

Darse cuenta de tal individualidad aporta un ángulo más personal a la observación de la vida silvestre.

“La personalidad animal es una ciencia dura, pero si te hace relacionarte más con los animales, tal vez la gente esté más interesada en conservarlos”, dijo Aliperti.

Con información de Good News Network

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