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Astronauta lleva al espacio cenizas y fotos de víctima del 11 de septiembre

En el transcurso de la misión, con un telón de fondo de la Tierra detrás de ellos, Cassidy fotografió cada elemento de su inventario en la cúpula.

A los 6 años, Chad Keller ya sabía que quería ser astronauta, pero su visión no era lo suficientemente aguda para pasar los requisitos militares para convertirse en piloto de combate.

En cambio, sin perder nunca de vista su sueño, Keller obtuvo un título en ingeniería aeroespacial, con la esperanza de llegar algún día al espacio.

El 11 de septiembre de 2001, el especialista en propulsión satelital del Departamento de Defensa y la Oficina de Reconocimiento Nacional de los Estados Unidos, de 29 años, se dirigía a su casa en California después de asistir a una serie de reuniones de lanzamiento en el Pentágono.

A las 9:37 a.m., el avión en el que viajaba, el vuelo 77 de American Airlines, se estrelló contra el Pentágono.

La vida de Keller terminó ese día, pero gracias a los esfuerzos del astronauta de la NASA Chris Cassidy, casi 20 años después, sus sueños de misión espacial finalmente se hicieron realidad.

Cassidy, ex comandante de pelotón de los SEAL de la Armada, pasó dos giras por el Medio Oriente después del 11 de septiembre. Comenzó a entrenarse para convertirse en astronauta en 2004 al final de su segundo despliegue.

Los aspectos más destacados de la carrera de Cassidy en la NASA incluyen tripulación a bordo del transbordador Endeavour en 2009, dos recorridos en la Estación Espacial Internacional y 10 caminatas espaciales.

Según Cassidy, la NASA permite a los astronautas llevar una selección de pequeños recuerdos personales, como fotos, parches o alfileres, junto con ellos en sus misiones. Para sus dos primeras salidas espaciales, Cassidy se concentró en los recuerdos de su familia, pero para su misión final en 2020, quería compartir la oportunidad única y significativa con alguien que realmente lo apreciaría.

Después de leer sobre la pasión de toda la vida de Chad Keller por los viajes espaciales en el Museo y Monumento Nacional del 11 de septiembre de la ciudad de Nueva York, Cassidy supo que había encontrado un espíritu afín.

Cassidy se acercó al padre de Keller, Richard, con una propuesta: pronto se dirigía al espacio y se preguntaba si a Chad le gustaría acompañarlo. La respuesta de Richard fue un rotundo “¡Sí!”

En abril de 2020, cuando Cassidy y el resto de su tripulación despegaron, alfileres de los días de Chad en Boeing y la Universidad de Colorado, un programa de su servicio conmemorativo, una instantánea de Chad y su esposa Lisa, y algunas de sus cenizas se fueron con él.

Para completar la colección, Cassidy también trajo artículos conmemorativos del Museo del 11 de septiembre.

En el transcurso de la misión, con un impresionante telón de fondo de la Tierra detrás de ellos, Cassidy fotografió cada elemento de su inventario en la cúpula del observatorio de la estación espacial.

Además de documentar momentos de la historia, también envió mensajes de esperanza a las personas del planeta de abajo.

“Con cada artículo que saco, siempre hago una pausa por un segundo para pensar un poco sobre la historia de ese artículo en particular”, dijo Cassidy a CNN. “Es algo especial pensar en la historia y el camino, el viaje de ese objeto desde las manos en las que estaba hasta esta ventana”.

En los 20 años transcurridos desde la muerte de Chad Keller, su familia tenía una misión propia: esparcir sus cenizas en los lugares que tenían el mayor significado para él. Gracias a Cassidy, finalmente pudieron enviarlos al único lugar al que siempre había querido ir: el espacio.

Ahora retirado de la NASA, Cassidy supervisa actualmente la construcción del Museo Nacional de la Medalla de Honor y el Instituto de Liderazgo de la Medalla de Honor en Arlington, Texas, y el Monumento Nacional de la Medalla de Honor en Washington, D.C.

Si bien Cassidy y los Keller aún no se han conocido en persona, el vínculo que forjaron para hacer realidad el sueño de Chad es un testimonio de la resistencia del espíritu humano frente a la tragedia; uno contado desde una perspectiva que es a la vez humilde y esperanzadora.

“El mundo sería un lugar mejor si cada ser humano tuviera cinco minutos para mirar por la ventana de la estación espacial”, dijo Cassidy a CNN. “Me hizo apreciar más todo lo que la Tierra nos ofrece. Las amistades, las conexiones y las experiencias compartidas son mucho más significativas para mí ahora “.

Y esa es una conclusión que es universal.

“El Cosmos es todo lo que es, fue o será”, escribió Carl Sagan. Si simplemente podemos recordar que somos parte de algo más grande que nosotros, entonces, ya sea que estemos en la tierra o rompamos los lazos de la gravedad, en el aquí y ahora o en parte de lo que vino antes, todos navegamos entre las estrellas.

Con información de Good News Network

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