Ciencia y Tecnología

Astrónomos anuncian el descubrimiento de agua en el punto más lejano

El equipo ha informado de la detección más lejana de H20 en una galaxia de formación estelar normal en The Astrophysical Journal.

IMAGEN CORTESIA

Los astrónomos han anunciado la detección de agua más distante del universo. Un equipo que utilizó el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) ha observado la preciosa molécula, un elemento necesario para la vida tal como la conocemos, en la galaxia SPT0311-58. Esta galaxia masiva formadora de estrellas se encuentra a 12.88 mil millones de años luz de la Tierra, lo que significa que el universo tenía menos de mil millones de años cuando se emitió la luz de estas moléculas de agua.

El equipo ha informado de la detección más lejana de H20 en una galaxia de formación estelar normal en The Astrophysical Journal. Se cree que la galaxia es un sistema de fusión formado por la colisión de dos galaxias. La danza gravitacional hace que el gas se junte, creando muchas estrellas nuevas y, entre las estrellas, se está produciendo una química interesante, como la formación de moléculas de agua y monóxido de carbono.

“Utilizando observaciones de ALMA de alta resolución de gas molecular en el par de galaxias conocidas colectivamente como SPT0311-58, detectamos moléculas de agua y de monóxido de carbono en la mayor de las dos galaxias. El oxígeno y el carbono, en particular, son elementos de primera generación y, en las formas moleculares del monóxido de carbono y el agua, son fundamentales para la vida tal como la conocemos ”, dijo en un comunicado el autor principal, el Dr. Sreevani Jarugula de la Universidad de Illinois.

“Esta galaxia es la galaxia más masiva conocida actualmente con alto corrimiento al rojo, o el momento en que el Universo era todavía muy joven. Tiene más gas y polvo en comparación con otras galaxias del Universo temprano, lo que nos brinda muchas oportunidades potenciales para observar moléculas abundantes y comprender mejor cómo estos elementos creadores de vida afectaron el desarrollo del Universo temprano ”, agregó el Dr. Jarugula.

El agua es la tercera molécula más común del cosmos. El primero es hidrógeno molecular, donde se emparejan dos átomos de hidrógeno, y el segundo es monóxido de carbono. Las moléculas más complejas conocidas como “polvo” se calientan con luz ultravioleta y luego las emiten en la parte del infrarrojo lejano del espectro electromagnético. Los astrónomos han descubierto que existe una correlación entre el agua y la emisión de polvo y pueden conectar esto con la cantidad de estrellas que están naciendo en esa galaxia.

La luz de SPT0311-58 proviene de una época del universo que aún no comprendemos por completo, y este descubrimiento nos dice que el agua ya era un actor importante desde el principio. Es una pieza importante del rompecabezas que puede ayudarnos a comprender lo que sucedía en el universo primitivo.

“Este estudio no solo proporciona respuestas sobre dónde y a qué distancia puede existir el agua en el Universo, sino que también ha dado lugar a una gran pregunta: ¿Cómo se ha reunido tanto gas y polvo para formar estrellas y galaxias tan temprano en el Universo? La respuesta requiere más estudio de estas y otras galaxias formadoras de estrellas similares para comprender mejor la formación estructural y la evolución del Universo primitivo ”.

ALMA continúa ampliando los límites de lo lejos que podemos estudiar en el Universo.

Con información de IFL Science

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