Ciencia y Tecnólogía

Astrónomos detectan las señales de las primeras estrellas en el universo

Las observaciones "revolucionarias" sugieren que las primeras estrellas aparecieron 180 millones de años después del Big Bang

estrellas

Los astrónomos han detectado una señal de las primeras estrellas cuando aparecieron e iluminaron el universo, en observaciones que han sido aclamadas como “revolucionarias”.

Las débiles señales de radio sugieren que el universo fue sacado de la oscuridad total 180 millones de años después del Big Bang en una transición trascendental conocida como el amanecer cósmico.

La débil huella dejada por el resplandor de las estrellas más antiguas también parece contener evidencia nueva e inesperada sobre la existencia y naturaleza de la materia oscura que, de ser confirmada por observatorios independientes, marcaría un segundo gran avance.

“Encontrar esta señal minúscula ha abierto una nueva ventana en el universo temprano”, dijo Judd Bowman de la Universidad Estatal de Arizona, cuyo equipo se propuso hacer la detección hace más de una década. “Es poco probable que podamos ver más temprano en la historia de las estrellas en nuestra vida”.

Después del Big Bang, el universo inicialmente existió como una extensión fría, sin estrellas, de gas de hidrógeno inundado de radiación, conocido como el Fondo Cósmico de Microondas. Esta radiación todavía impregna todo el espacio hoy en día y los astrónomos están comenzando a analizar este telón de fondo cósmico en busca de rastros de eventos que ocurrieron en el pasado profundo.

Durante los siguientes 100 millones de años, un período conocido como las edades oscuras, la gravedad tiró de regiones de gas ligeramente más densas en grupos y finalmente colapsó hacia el interior para formar las primeras estrellas, que eran masivas, azules y de corta vida. A medida que estas estrellas iluminaban el gas circundante, los átomos de hidrógeno se excitaron, lo que provocó que comenzaran a absorber la radiación del Fondo de microondas cósmico a una longitud de onda característica.

Esto llevó a los científicos a predecir que el amanecer cósmico debe haber dejado una huella en la radiación de fondo cósmico de microondas en forma de una caída en el brillo en un punto específico del espectro que, en teoría, debería ser aún perceptible en la actualidad.

Con información de The Guardian

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