Bolas de lodo gigantes recorrían el sistema solar temprano

Repensar las características físicas de los asteroides tempranos y pensar que estaban formadas de lodo podría solucionar algunos misterios del meteorito

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IDA/DLR/MPS/UCLA/JPL-CALTECH/NASA
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Los primeros asteroides probablemente estuvieron hechos de lodo, no de roca.

El calor radiactivo en el sistema solar temprano podría haber derretido globos del polvo y del hielo antes de que tuvieran una ocasión de convertirse en roca, una nueva simulación publicada el 14 de julio en demostraciones de avances de la ciencia. Los resultados podrían resolver varios rompecabezas acerca de la composición de los meteoritos encontrados en la Tierra y puede explicar por qué los asteroides son diferentes de los cometas.

La mayoría de los conocimientos sobre los primeros cuerpos sólidos en el sistema solar proviene de meteoritos llamados condritas carbonosas, que se cree que son trozos de los primeros asteroides. Sus composiciones químicas son casi idénticas a las del sol. Si tomas todo el hidrógeno y el helio del sol, obtendrás las proporciones de minerales encontradas en estos trozos de roca.

Esa semejanza sugiere los primeros asteroides formados directamente del disco de gas y polvo que precedieron a los planetas. La composición también sugiere que estas rocas se formaron en presencia de agua ya temperaturas relativamente bajas, alrededor de 150 ° Celsius.

Es difícil explicar todas esas características a la vez. Si los asteroides originales eran más grandes que cerca de 20 kilómetros a través – y no hay razón para pensar que no eran – los elementos radiactivos de la descomposición dentro de ellos habrían hecho la roca más caliente que ése. Algunos científicos planetarios han sugerido que los asteroides eran porosos, y el agua que fluye a través de un sistema primitivo de la fontanería los enfrió. Pero el agua debería haber despojado a algunos elementos de la roca, arruinando su química solar.

“Fue una paradoja”, dice el científico planetario Philip Bland de Curtin University of Technology en Perth, Australia.

Bland estaba modelando cómo esos globos originales de hielo y polvo podrían haberse comprimido en roca sólida, cuando le golpeó: ¿Y si no fueran roca en absoluto?

“En ese momento, no ha pasado nada para forzar a esos granos a convertirlos en una roca”, dice. Eso era algo que todo el mundo había asumido.

Bland razonaba que el calor de la desintegración radiactiva derretiría el hielo, y el cuerpo resultante sería una enorme masa de lodo. El lodo suspendería las partículas de sedimento, por lo que no serían despojados de sus elementos “solares”. Y permitiría que los primeros asteroides sean de cualquier tamaño y permanezcan frescos.

Con información de Science News

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