Ciencia y Tecnólogía

Buscan “reconectar” el cerebro de las víctimas de derrames cerebrales

Las terapias pueden algún día permitir que una parte saludable del cerebro se haga cargo de las tareas de las áreas dañadas tras derrames cerebrales

derrames
akesak/Getty Images

Los adultos que han sufrido derrames cerebrales algún día podrán tomar un medicamento para ayudar a su cerebro a “reconectarse” a sí mismo, de modo que las tareas que alguna vez llevaron a cabo las áreas ahora dañadas puedan ser asumidas por otras regiones, según afirman los investigadores.

Se cree que la capacidad del cerebro para reconectarse, llamada “plasticidad cerebral”, se produce durante toda la vida; sin embargo, aunque los niños tienen un alto grado de plasticidad cerebral, generalmente se piensa que los cerebros adultos son menos plásticos.

Las investigaciones sobre niños y adultos jóvenes que sufrieron un accidente cerebrovascular cuando eran bebés, una situación que se cree que afecta al menos a uno de cada 4,000 al momento de su nacimiento, han puesto de relieve la increíble capacidad del nuevo cerebro para modificarse.

Elissa Newport, profesora de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Georgetown en Washington DC, detalló un nuevo estudio en el que participaron 12 de esas personas, con edades comprendidas entre los 12 y los 25 años.

“Lo que se ve es que el hemisferio derecho, que nunca tiene el control del lenguaje en alguien que es saludable, aparentemente es capaz de dominar el lenguaje si se pierde el hemisferio izquierdo”, dijo Newport, quien presentó los hallazgos en una reunión de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en Austin, Texas. “Esto no ocurre en adultos”, agregó.

Utilizando imágenes cerebrales, el equipo descubrió que las regiones del hemisferio derecho del cerebro que tomaron el control se encontraban en la ubicación de la imagen especular a las utilizadas en el lado izquierdo del cerebro en personas sanas. Eso, dijo, enfatiza que no es solo cualquier área del cerebro la que asume una función si una región se daña.

Newport dijo que al comprender qué es lo que sustenta la plasticidad cerebral que se ve en los niños, los científicos podrían encontrar maneras de hacer que el cerebro adulto sea más plástico, ofreciendo esperanza a los adultos que sufrieron derrames cerebrales.

Con información de The Guardian

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