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Bruce, el discapacitado Kea, aprendió a cuidarse con herramientas

Incapaz de mordisquear sus plumas para limpiarlas como lo hacen los pájaros, Bruce ha aprendido a usar rocas y otros elementos para acicalarse las plumas.

IMAGEN CORTESIA

Ha llegado la noticia de un kea discapacitado que se ha adaptado a sus diferencias empleando herramientas en su rutina de autocuidado.

Se descubrió que el ave talentosa en cuestión, que se llama Bruce, le faltaba la mayor parte de la mitad superior del pico.

Incapaz de mordisquear sus plumas para limpiarlas como lo hacen los pájaros, Bruce ha aprendido a usar rocas y otros elementos para acicalarse las plumas, lo que significa que su pico único no tiene por qué dejarlo con un aspecto menos que fresco.

Esta noticia urgente se publicó en un artículo de Scientific Reports y, según los autores, es la primera evidencia del uso de herramientas por parte de un kea con fines de autocuidado.

Dirigido por investigadores de la Universidad de Auckland, Nueva Zelanda, se centra en un kea discapacitado (Nestor notabilis) llamado Bruce que vive en la Reserva de Vida Silvestre Willowbank en Christchurch.

Si bien se han informado relatos anecdóticos de loros domésticos que usan herramientas, el comportamiento entre los animales salvajes es raro y, aunque Bruce ahora está alojado en una reserva, sus comportamientos se aprendieron fuera del cautiverio.

Los keas son famosos animales inteligentes, famosos por su amor a la destrucción, que ha visto a partes de Nueva Zelanda construir gimnasios para pájaros en un intento de mantenerlos ocupados. Exhiben una risa contagiosa y pueden juzgar las probabilidades estadísticas en función de los comportamientos con más probabilidades de ganar bocadillos, un comportamiento que se pensaba que se limitaba a los primates antes de 2020.

De hecho, un grupo inteligente, por lo que tal vez no sea sorprendente que Bruce haya podido superar su pico asimétrico con tanto estilo.

“Los Kea no muestran regularmente el uso de herramientas en la naturaleza, por lo que tener un uso individual de herramientas innovadoras en respuesta a su discapacidad muestra una gran flexibilidad en su inteligencia”, dijo la candidata a doctorado Amalia Bastos de la Facultad de Psicología de la Universidad en un comunicado. “Son capaces de adaptarse y resolver de manera flexible nuevos problemas a medida que surgen”.

Se desconoce la historia del origen de Bruce, pero fue descubierto por investigadores en Arthur's Pass en Nueva Zelanda en 2013 con la mitad superior de su pico ya desaparecida.

Es posible que la lesión haya sido el resultado de un encuentro con una trampa de plagas, ya que Nueva Zelanda permanece en una batalla en curso con especies invasoras como las zarigüeyas que amenazan a sus aves terrestres, como su tesoro nacional: el kiwi.

A Bruce se le ofrecieron alimentos blandos para que no tuviera problemas, pero se observó que comía alimentos duros de todos modos, usando objetos en lugar de su pico superior para romperlos. Con el tiempo, demostró ser capaz de utilizar una amplia variedad de objetos sujetándolos entre la lengua y la parte inferior del pico. Luego, en 2019, se descubrió que Bruce no solo usaba herramientas para alimentarse, sino también para el cuidado personal, ya que incluiría una piedra en su rutina de acicalamiento.

“Los guijarros que recogía eran distintos a los que recogían otros kea, siempre eran de cierto tamaño”, dijo Bastos. “Esto apunta a un acto intencional: encontrar una manera de arreglarse sin la mitad superior de su pico”.

Con información de IFL Science

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