Ciencia y Tecnología

Por accidente hombre mete su cabeza a un acelerador de partículas activo

Anatoli Bugorski estaba trabajando en el sincrotrón U-70, el acelerador de partículas más grande de la Unión Soviética, cuando ocurrió el accidente

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IMAGEN CORTESIA

Los aceleradores de partículas son máquinas que impulsan partículas cargadas a velocidades increíbles, generalmente para chocar con otras partículas. Es muy recomendable que las partículas con las que chocan las partículas de alta velocidad no formen parte de su cabeza, como aprendió un hombre por las malas.

El 13 de julio de 1978, el físico de partículas Anatoli Bugorski estaba trabajando en el sincrotrón U-70, el acelerador de partículas más grande de la Unión Soviética. El hombre de 36 años estaba inspeccionando un equipo que no funcionaba correctamente cuando ocurrió el accidente. Sin que él lo supiera, varios mecanismos de seguridad también habían fallado, lo que significa que cuando se inclinó para ver bien su tarea, un rayo de protones le atravesó la parte posterior de la cabeza a una velocidad cercana a la de la luz.

O al menos, más cerca de la velocidad de la luz de lo que le gustaría que viajara un rayo de protones cuando se dispara limpiamente a través de su cara.

Al principio, no sintió dolor. Sabía lo que había sucedido, ya que había visto una luz “más brillante que mil soles”, así como la gravedad de la situación. En este punto, no se lo contó a nadie, y simplemente completó su día de trabajo antes de regresar a casa. y esperó a que sucediera lo inevitable.

La absorción de 5 grises (500 rads) de radiación generalmente conduciría a la muerte. Aunque todavía no lo sabía, le habían golpeado entre 2.000-3.000 grises (200.000-300.000 rads). Por la noche, su rostro comenzó a hincharse más allá del reconocimiento, lo que lo llevó a visitar a los médicos a la mañana siguiente. Desde allí, lo llevaron a una clínica en Moscú, aunque en gran parte para que se pudiera observar su muerte más que para cualquier expectativa de que se pudiera salvar su vida.

En los días siguientes, su piel se desprendió alrededor de las heridas de entrada y salida, mostrando un camino limpio quemado a través de su piel, cráneo y cerebro.

Sorprendentemente, no murió. El tejido cerebral continuó ardiendo durante los años siguientes, y su rostro se paralizó en el lado izquierdo, donde también perdió la audición. Más extraño aún, a medida que envejecía, el lado derecho de su cabeza mostraba signos de envejecimiento, mientras que el lado izquierdo no.

Durante las siguientes décadas, experimentó convulsiones pero se mantuvo funcional, continuó su trabajo como físico y completó un doctorado. En lo que respecta a las personas que han puesto la cabeza en un acelerador de partículas (y para ser justos, ese es un grupo demográfico de uno), tuvo mucha suerte. El foco estrecho del rayo, aunque causó un daño masivo, probablemente mantuvo el daño limitado a un área del cerebro sin la que podría vivir.

Durante la década posterior a su accidente, no pudo contárselo a nadie, dado el notorio secreto de la Unión Soviética. Sin embargo, sobrevivió mucho más allá del final de la URSS. De hecho, el hombre que puso la cabeza en un acelerador de partículas y vivió para contarlo sigue vivo hasta el día de hoy.

Con información de IFL Science

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