Ciencia y Tecnología

La NASA planea una histórica caminata espacial sólo con mujeres

Christina Koch y Jessica Meir harán historia tras realizar la primera caminata espacial exclusivamente femenina, según anunció la NASA.

caminata espacial
Handout/Nasa/AFP

La NASA está planeando la primera caminata espacial exclusivamente femenina el jueves, según anunció la agencia espacial.

La caminata espacial, o flotación, será conducida desde la Estación Espacial Internacional por los astronautas Christina Koch y Jessica Meir, quienes han estado viviendo en el espacio desde marzo y septiembre, respectivamente. La noticia fue comunicada por el administrador de la NASA Jim Bridenstine, a través de Twitter.

La misión de las mujeres es reemplazar una unidad de carga de batería defectuosa en el exterior de la estación, que falló el fin de semana pasado, dijo la NASA.

Los astronautas y los cosmonautas han completado más de 200 caminatas espaciales durante la construcción y el mantenimiento de la Estación Espacial Internacional, pero solo 15 mujeres han estado en una caminata espacial, siempre acompañadas por hombres. No ha habido un evento femenino en más de medio siglo de caminata espacial.

Originalmente, la caminata estaba programada para llevarse a cabo hace más de seis meses, involucrando a Koch y la astronauta de la NASA Anne McClain, pero el ejercicio tuvo que retrasarse porque la NASA no tenía suficientes trajes del tamaño correcto disponibles y listos para usar en la estación. Solo había un traje de tamaño mediano disponible disponible a tiempo, y las mujeres necesitaban uno cada uno.

McClain regresó a la Tierra en junio y la NASA lanzó desde entonces un segundo traje espacial mediano hasta la estación, de modo que la caminata, que podría tener lugar el jueves o el viernes, podría ocurrir.

“Resulta que en los próximos dos años tendremos a mucha gente de traje mediano volando, y ese es el punto ideal”, dijo el gerente del programa de la Estación Espacial Internacional, Kirk Shireman, en una conferencia de prensa anterior. mes.

Por separado, la agencia ha presentado prototipos de sus trajes espaciales de próxima generación para ser usados ​​dentro de la nave espacial Orion y en la superficie de la luna, porque los astronautas estadounidenses regresarán allí tan pronto como 2024.

Uno está diseñado para caminar en la luna. El otro es un traje de presión de color naranja brillante para usar cuando los astronautas se lanzan desde la Tierra y regresan.

La NASA demostró recientemente que los nuevos trajes permitirán a los astronautas doblarse, ponerse en cuclillas y levantar los brazos por encima de sus cabezas, una instalación que los trajes espaciales han restringido hasta ahora.

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