Ciencia y Tecnología

Captan por primera vez a chimpancés asesinando gorilas

Los autores del artículo están ansiosos por saber por qué ocurrieron los ataques entre los primates y también por qué solo ahora.

IMAGEN CORTESIA

Se han informado las primeras observaciones de ataques letales de chimpancés contra gorilas. Aunque esto demuestra que nuestros parientes más cercanos pueden representar un peligro para aquellos que están un poco más alejados genéticamente, un artículo en Scientific Reports indica que la causa final podemos ser nosotros.

El Parque Nacional Loango, Gabón, es el hogar de chimpancés y gorilas de las tierras bajas occidentales. Durante 16 años también ha incluido el Proyecto Chimpancé Loango, un estudio de las relaciones dentro y entre las tropas de chimpancés.

Los chimpancés son definitivamente los más belicosos de los grandes simios (aparte de los humanos) pero durante la mayor parte del tiempo el proyecto los ha estado observando y sacaron su lado violento de otros de su especie, o animales más pequeños. Los esfuerzos de observación a más largo plazo han visto lo mismo en otros lugares.

“Hasta ahora, las interacciones entre chimpancés y gorilas se han considerado relativamente relajadas”, dijo el profesor Simone Pika de la Universidad de Osnabrück en un comunicado. “Hemos observado con regularidad que ambas especies interactúan pacíficamente en los árboles en busca de alimento. Nuestros colegas del Congo incluso presenciaron interacciones divertidas entre las dos especies de grandes simios”.

Todo eso cambió hace dos años cuando la estudiante de doctorado de Osnabrück Lara Southern y sus colegas escucharon el tipo de gritos que generalmente se asocian con un encuentro hostil entre dos tropas de chimpancés. “Luego, escuchamos latidos en el pecho, una característica de exhibición de los gorilas, y nos dimos cuenta de que los chimpancés se habían encontrado con un grupo de cinco gorilas”, dijo Southern.

La pelea duró 52 minutos. Los miembros del proyecto fueron testigos de un conflicto más largo diez meses después. En ambos casos, los chimpancés utilizaron el peso de los números (27 a 5 y 7, respectivamente) para contrarrestar la considerable ventaja de tamaño de los gorilas. La primera batalla involucró algo de agresión de ambos lados, pero la segunda vio a los chimpancés persiguiendo gorilas arriba y abajo de los árboles y luego atacándolos mientras intentaban escapar a través del dosel y en el suelo.

Cada vez, los gorilas adultos finalmente escaparon, pero un bebé se separó de su madre y fue asesinado. Tres chimpancés resultaron heridos en la primera batalla.

Los chimpancés de África Occidental han sido vistos como menos violentos con los miembros de su propia especie que sus contrapartes de África Oriental, pero Southern le dijo a IFLScience que su equipo mostró recientemente

Loango's; “La tasa anual de muertes entre comunidades estuvo entre las más altas de todos los sitios”.

Naturalmente, los autores del artículo están ansiosos por saber por qué ocurrieron los ataques y también por qué solo ahora. Ambos eventos ocurrieron durante las temporadas en las que las dietas de los chimpancés y los gorilas se superponen en gran medida, mientras que las interacciones amistosas ocurrieron en las épocas del año en que sus dietas divergen.

Los autores sospechan que no es una coincidencia que los bosques de Gabón hayan comenzado a producir menos frutos en respuesta al cambio climático. El segundo bebé gorila muerto fue devorado por un chimpancé, pero el primero no fue tratado como alimento, al menos inicialmente, por lo que es más probable que la violencia se deba a la competencia por los recursos que a la depredación directa.

“Solo estamos comenzando a comprender los efectos de la competencia en las interacciones entre las dos especies de grandes simios en Loango”, dijo Pika. “Nuestro estudio muestra que todavía hay mucho por explorar y descubrir sobre nuestros parientes vivos más cercanos, y que El Parque Nacional Loango con su hábitat de mosaico único es un lugar único para hacerlo “.

Con información de IFL Science

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