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Captan bosque de Perú mostrando un color dorado

Un astronauta de la Estación Espacial Internacional tomó una fotografía de los pozos de prospección de oro mientras se desplazaba sobre el este de Perú.

IMAGEN CORTESIA

Muy por encima de la Amazonía peruana, los bosques brillan de oro. Si bien los pozos brillantes pueden verse bonitos desde la órbita terrestre baja, la imagen en realidad resalta un problema preocupante en casa en el planeta Tierra.

Un astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) tomó esta fotografía de los pozos de prospección de oro mientras se desplazaba sobre el este de Perú en la víspera de Navidad de 2020. Perfectamente afectados por los rayos del Sol, los pozos ricos en oro emiten un reflejo radiante.

Como lo explicó el Observatorio de la Tierra de la NASA, los pozos de prospección consisten en cientos de cuencas llenas de agua muy compactas rodeadas por áreas de lodo sin vegetación. Los canales entrelazados en forma de gusanos en el lado izquierdo de la imagen son el río Inambari y la Reserva Nacional Tambopata, que está legalmente protegida contra la minería, también es visible justo debajo de las nubes en la parte superior derecha de la foto. Aunque la fotografía se ha editado ligeramente para mejorar el contraste, simplemente se tomó con una cámara digital Nikon D5 disponible comercialmente.

La minería de oro es un gran negocio en Perú, el sexto productor mundial de metales preciosos. Desafortunadamente, parte de esta extracción es impulsada por la minería ilegal, que involucra procesos destructivos que devastan el medio ambiente local y las comunidades amazónicas.

En los últimos años, ha habido problemas continuos en Madre de Dios de Perú, donde una fiebre del oro de hoy en día ha visto surgir ciudades improvisadas y explotar imprudentemente el medio ambiente en busca de metales.

Junto con la deforestación extensa, un área aproximadamente del tamaño de la ciudad de Nueva York, según algunos cálculos, también ha introducido inundaciones de agua contaminada en el ecosistema circundante.

Una de las principales preocupaciones es el mercurio y su primo altamente tóxico, el metilmercurio. Los mineros de oro a menudo usan mercurio para separar su mineral de oro del suelo y los sedimentos, a menudo sin las precauciones de seguridad adecuadas.

El mercurio, en sí mismo una potente neurotoxina, se filtra en los estanques y luego se puede convertir en metilmercurio químico súper tóxico a través de procesos microbianos. Esto se está convirtiendo en un problema creciente en Perú y otras partes de América del Sur.

Además de lidiar con el envenenamiento por mercurio y el impacto ambiental de la extracción ilegal de oro, las comunidades amazónicas también han sido víctimas de la violencia de la extracción de oro que invade sus tierras.

A principios de la década de 1990, por ejemplo, un grupo de mineros entró en el pueblo de Haximú en Brasil y masacró a 16 yanomamis, incluido un bebé, lo que finalmente resultó en que cinco mineros fueran declarados culpables de genocidio.

Más recientemente, según informes, dos personas yanomami fueron asesinadas después de un enfrentamiento con los mineros de oro en el norte de Brasil.

El año pasado, el pueblo indígena Yanomami lanzó una campaña global para expulsar a miles de mineros ilegales de oro de sus tierras en la Amazonía brasileña. Su campaña está ganando impulso, pero el problema sigue sin resolverse por ahora.

Con información de IFL Science

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