Ciencia y Tecnología

Casco magnético hogareño logra reducir tumor cerebral en primera prueba

Los hallazgos de esta primera prueba humana en el mundo se publicaron en Frontiers in Oncology y representan una posibilidad no invasiva de tratamiento.

IMAGEN CORTESIA

Los cánceres de cerebro se tratan tradicionalmente con una combinación de cirugía, radioterapia, quimioterapia u otros tratamientos farmacológicos dirigidos. Pero cuando estas terapias fallan, los médicos se ven obligados a buscar tratamientos alternativos. Tal fue el caso recientemente cuando investigadores del Instituto Neurológico Metodista de Houston usaron un casco magnético para reducir el tumor cerebral de un paciente en más de un tercio, nada menos que desde la comodidad de su propia casa.

Los hallazgos de esta primera prueba humana en el mundo se publican en Frontiers in Oncology y representan una posible nueva terapia no invasiva para el tratamiento de cánceres cerebrales.

El paciente de 53 años sufría de glioblastoma recurrente en etapa terminal, un cáncer de cerebro y médula espinal agresivo, pero raro, y se había sometido a una cirugía, quimiorradioterapia y terapia génica experimental sin éxito antes del estudio. El pronóstico del glioblastoma rara vez es positivo: la esperanza de vida es generalmente de un máximo de dos años y la tasa de supervivencia después de cinco años es solo del 4 por ciento. Los tratamientos actuales tienden a ser físicamente exigentes, de ahí la necesidad de opciones más nuevas y menos invasivas. Recientemente se han logrado avances en esta área: una vacuna contra el cáncer de cerebro tuvo éxito en ensayos en humanos, en modelos de células y ratones, un enfoque de edición de genes utilizando CRISPR mejoró la supervivencia y redujo el tamaño del tumor y, inusualmente, un tratamiento de la diarrea se ha relacionado muerte celular de glioblastoma. Y ahora se puede agregar a la lista el casco pionero de reducción de tumores.

Inicialmente desarrollado para su uso en modelos de ratón, el dispositivo recibió la aprobación de la FDA para su uso en el paciente por motivos compasivos luego de la recurrencia de su cáncer en agosto de 2019. En abril de 2020, el paciente comenzó el tratamiento, que fue bien tolerado, y después de apenas 36 días, el tumor se había reducido en un 31 por ciento. El paciente falleció tristemente poco después debido a una lesión en la cabeza no relacionada.

“Gracias al coraje de este paciente y su familia, pudimos probar y verificar la eficacia potencial de la primera terapia no invasiva para el glioblastoma en el mundo”, dijo el autor correspondiente David S. Baskin, MD, FACS, FAANS en una declaración.

El casco en sí es en realidad un “Dispositivo Oncomagnetic” que utiliza un campo magnético oscilante para interrumpir el transporte de electrones (partículas cargadas negativamente) en las mitocondrias, la “central eléctrica” ​​de nuestras células. El efecto es que las células del glioblastoma se eliminan, mientras que las células sanas permanecen ilesas, ya que esta alteración solo se produce en presencia de compuestos producidos exclusivamente por las células tumorales. A pesar de la apariencia simple del casco, están sucediendo muchas cosas aquí: tres pares de imanes giratorios están unidos al casco y conectados a una batería recargable. Los campos magnéticos generados por estos imanes se aplicaron inicialmente de forma intermitente durante dos horas mientras estaban bajo supervisión en la clínica y luego fueron administrados en casa por la esposa del paciente hasta un máximo de seis horas por día.

Con un tamaño de muestra tan pequeño, los hallazgos no son de ninguna manera concluyentes, pero ofrecen, como mínimo, un rayo de esperanza en la búsqueda de terapias novedosas y no invasivas para el glioblastoma.

“Nuestros resultados en el laboratorio y con este paciente abren un nuevo mundo de terapia no invasiva y no tóxica para el cáncer de cerebro, con muchas posibilidades interesantes para el futuro”, dijo Baskin.

Con información de IFL Science

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