Miembro de la casta más baja de la India podría ser elegido presidente

Ram Nath Kovind, nominado al partido de Narendra Modi, es miembro de la casta de los intocables (dalit), la más oprimida del país

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Amit Dave/Reuters
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Se espera que un miembro de la casta más pobre y oprimida de la India sea elegido presidente.

Ram Nath Kovind, el gobernador de Bihar hasta el mes pasado, fue anunciado como el candidato del gobierno de Narendra Modi en junio, en lo que fue ampliamente considerado como parte de una estrategia de décadas de nacionalistas hindúes para ganar a los miembros de la comunidad de la casta dalit (Intocable).

Cerca de 5,000 miembros indios y federales del parlamento participaron en una votación secreta a nivel nacional el lunes para decidir al próximo presidente usando plumas de tinta violeta especialmente diseñadas con números de serie únicos.

El cargo de cinco años tiene una responsabilidad significativa bajo la constitución de la India, pero similar a otros gobiernos, es en gran parte ceremonial en la práctica.

El resultado de las votaciones parlamentarias colectivas no será conocido hasta el jueves, pero Kovind, de 71 años, ha conseguido un amplio apoyo entre partidos y se espera que venza cómodamente a Meira Kumar, el ex diplomático y diputado nominado por el partido opositor y sus aliados.

Kovind y Kumar son dalits, destacando el significado simbólico y electoral de la comunidad.

Los dalits, oficialmente conocidos como castas, tradicionalmente se creían que caían fuera de las cuatro castas que determinaban la forma de las vidas hindúes, desde puestos de trabajo y dietas hasta perspectivas de matrimonio.

Como resultado, fueron considerados “impuros” y desterrados a la periferia de la sociedad india, sufriendo miles de años de exclusión y pobreza extrema por los que los programas de acción afirmativa en los últimos 70 años han hecho poco.

En los ejemplos históricos popularizados por el líder dalit BR Ambedkar, los miembros de la casta en una aldea se vieron obligados a usar escupideras alrededor de su cuello para recoger su saliva impura, mientras que en otra, tuvieron que atar las ramas a la cintura “para no dejar ninguna huella impura “.

Badri Raina, profesor de la Universidad de Delhi durante cuatro décadas, dijo que ganar el apoyo dalit se había convertido en esencial para la visión de la unidad hindú promovida por el partido Bharatiya Janata de Modi.

El BJP sostiene que la cultura y las instituciones de la India son intrínsecamente de naturaleza hindú, una premisa de que los dalits tradicionalmente han observado con sospecha, viendo en la plataforma del partido las prioridades de los mismos hindúes de las castas superiores que los oprimieron.

Con información de The Guardian

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