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Castores rescatados transforman y reabastecen ríos en el desierto de Utah

Los castores y sus represas pueden tener un impacto positivo en el entorno, incluso en el calor abrasador del desierto de Moab en Utah.

IMAGEN CORTESIA

Los castores y sus represas pueden tener un impacto positivo en prácticamente cualquier entorno en el que se encuentren, incluso el calor abrasador del desierto de Moab en Utah. Y eso es lo que ha conseguido un investigador universitario.

Buscando soluciones a la sequía y los incendios forestales, un estudiante de la Universidad Estatal de Utah comenzó a reubicar castores problemáticos capturados en otras partes del estado en vías fluviales pequeñas y en dificultades alrededor de los ríos Price y San Rafael.

La hidrología del desierto es delicada y fascinante. Con mucha menos lluvia que los ecosistemas templados, muchos permanecen secos o pequeños goteos durante gran parte del año antes de cobrar vida durante períodos cortos de lluvia. Décadas de contaminación y escorrentía agrícola significan que muchas de las pequeñas y delicadas vías fluviales de Utah están muy degradadas.

Los estudios han demostrado que las represas de castores pueden mejorar enormemente la calidad de los humedales y arroyos, lo que conduce a una mejor vida animal y una mejor salud de los ríos. Fue por este servicio que el “ingeniero de ecosistemas” fue elegido por Emma Doden como un posible rescatador, incluso si la idea de los castores en el desierto “levantó algunas cejas”.

Trabajando junto a los ríos Price y San Rafael que atraviesan algunas de las áreas más secas del este de Utah, Doden se especializa en la restauración pasiva de ríos, lo que significa que no hay ayuda del homo sapiens.

“Creíamos que el sistema podría soportar muchos más castores”, dijo Doden a la BBC, “y queríamos complementarlo con castores translocados”.

Los castores trasladados habrían sido sacrificados, por lo que el proyecto también les da a los animales una segunda oportunidad después de invadir áreas urbanas.

“Las represas de castores están ganando popularidad como una estrategia de baja tecnología y bajo costo para desarrollar la resiliencia climática a escala del paisaje”, dice un estudio que investiga la efectividad de las represas de castores en la protección contra incendios forestales. “Reducen y almacenan el agua a la que puede acceder la vegetación ribereña durante los períodos secos, protegiendo eficazmente los ecosistemas ribereños de las sequías”.

Otro estudio encontró que los estanques que se crean en el lado de la represa de las cabañas de los castores pueden almacenar grandes cantidades de sedimento y luego distribuirlo de manera más segura alrededor del ecosistema del río.

Este es el caso, encontró el estudio, tanto en áreas completamente silvestres sin alteraciones humanas como en aquellas adyacentes a regiones agrícolas intensas, lo que significa que sin importar las condiciones de sedimentación, las represas de castores pueden ayudar a mantener los cursos de agua más despejados.

La escorrentía de sedimentos de la agricultura intensa puede resultar en vías fluviales muy degradadas e incluso en ecosistemas oceánicos degradados, ya que el sedimento reduce la luz, ahoga los corales y provoca la proliferación de algas tóxicas.

La universidad de Doden tiene un programa para atrapar castores problemáticos y reubicarlos en el desierto, donde construirán represas para brindar estos beneficios.

“El objetivo final es lograr que construyan represas”, dijo. “Las represas son las que van a aumentar la complejidad del hábitat y restaurar el agua”.

En las temporadas de construcción de presas de 2019, 2020 y 2021, Doden y su equipo liberaron a más de 50 castores en el área, algunos de los cuales se alejaron río abajo a veces hasta 12 millas para construir sus presas.

Bill Thomas Hamilton escribió sobre las trampas en Utah en Mis sesenta años en las llanuras, y cómo los ríos estaban llenos de castores, por lo que se necesitarían 8 meses para “atrapar” un área.

Actualmente, existe poca investigación, dice Doden, sobre la construcción de presas y la restauración de ríos en entornos desérticos. Pero si la investigación en otros biomas es una indicación, el proyecto debería ser un éxito rotundo, ya que millones de castores solían alojarse en los ríos de Utah.

Con información de Good News Network

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