Ciencia y Tecnología

Los implantes cerebrales de células madre podrían extender la vida

Los investigadores esperan hacer ensayos con células madre en seres humanos después de revelar que el hipotálamo controla el envejecimiento.

células madre
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Los científicos han frenado el proceso de envejecimiento mediante la implantación de células madre en el cerebro de los animales, lo que aumenta las esperanzas de nuevas estrategias para combatir las enfermedades relacionadas con la edad y ampliar la vida humana.

Se descubrió que los implantes de células madre que producen neuronas frescas en el cerebro frenan el envejecimiento en los ratones más viejos, manteniéndolos físicamente y mentalmente más aptos durante meses y extendiendo sus vidas en un 10-15% en comparación con los animales no tratados.

El trabajo, descrito como un tour de force y un avance de un experto líder, sugiere que el envejecimiento a través del cuerpo está controlado por las células madre que se encuentran en la región del hipotálamo del cerebro en la juventud, pero que mueren constantemente hasta que están casi Completamente ausente en la mediana edad.

Los investigadores de la Facultad de Medicina Albert Einstein de Nueva York esperan comenzar pronto los ensayos clínicos del procedimiento, pero primero deben producir suministros de células madre neurales humanas en el laboratorio que se pueden implantar en voluntarios.

“Por supuesto, los seres humanos son más complejos”, dijo Dongsheng Cai, quien dirigió la investigación. “Sin embargo, si el mecanismo es fundamental, puede esperar ver efectos cuando una intervención se basa en ello”.

Experimentos anteriores ya habían sugerido que el hipotálamo, una parte del cerebro de tamaño almendrado en humanos, jugó algún papel en el proceso de envejecimiento, pero lo que permanecía incierto. La última investigación realizada por el equipo estadounidense indica cuáles son las células importantes y cómo pueden funcionar.

En la primera de una serie de experimentos en ratones, Cai mostró que las células madre neurales, que se encuentran en un puñado de regiones cerebrales al nacer, desaparecen del hipotálamo con el tiempo. Las células madre son conocidas para formar células cerebrales frescas en la juventud, pero el proceso se ralentiza dramáticamente en los adultos. Aunque es pequeño, el hipotálamo forma una conexión crucial entre los sistemas nervioso y hormonal del cuerpo.

Para probar si la disminución de las células madre causaba el envejecimiento, y no por sí misma como resultado de la vejez, los investigadores inyectaron a los ratones una toxina que eliminó el 70% de sus células madre neurales. El efecto fue sorprendente. Durante los meses siguientes, los ratones envejecieron más rápidamente de lo habitual y se desempeñaron mucho peor que los animales de control en una batería de pruebas de resistencia, coordinación, comportamiento social y capacidad para reconocer objetos. “Comportamiento de ratones envejeció más rápido cuando estas células fueron retiradas durante el envejecimiento temprano”, dijo Cai al Guardian. Los animales murieron meses antes que los animales de control sanos.

Con información de The Guardian

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