Ciencia y Tecnología

China está pensando en construir naves espaciales de kilómetros de largo

Una propuesta a la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China hizo que el organismo financiador investigara cómo construir vastas naves espaciales.

IMAGEN CORTESIA

Una propuesta de investigación presentada a la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China hizo que el organismo financiador investigara cómo construir vastas naves espaciales de hasta 1 kilómetro (0,6 millas) de largo, buques que describe como “importantes equipos aeroespaciales estratégicos para el uso futuro de los recursos espaciales, exploración de los misterios del universo y vida a largo plazo en órbita “. A modo de comparación, el Burj Khalifa, la estructura artificial más alta del mundo, mide solo 828 metros (2716,5 pies), un bebé relativo en términos de tamaño.

Es más, podrían hacerlo, al menos según Mason Peck, profesor de ingeniería aeroespacial y ex tecnólogo jefe de la NASA, quien describió la idea como “completamente factible”.

“Yo describiría los problemas aquí no como impedimentos insuperables, sino como problemas de escala”, dijo a WordsSideKick.com.

El mayor de esos problemas probablemente sea el costo, agregó. La cantidad que se asignaría al proyecto si se acepta es de 15 millones de yuanes, o alrededor de 2,3 millones de dólares, no mucho teniendo en cuenta el tamaño y el alcance. Para ponerlo en perspectiva, la Estación Espacial Internacional tiene solo unos 110 metros (361 pies) de ancho en su punto más ancho, y su construcción costó casi 50.000 veces esa cantidad.

“Es fantástico, no factible y divertido pensar en ello, pero no muy realista para nuestro nivel de tecnología”, coincidió el profesor de ingeniería aeroespacial Michael Lembeck, también hablando con LiveScience. “La estación espacial es una empresa de $ 3 mil millones al año. Multiplique eso para instalaciones más grandes y rápidamente se convierte en una empresa bastante grande y costosa de llevar a cabo “.

Por otro lado, la ISS se construyó hace tres décadas. La nueva tecnología, como la impresión 3D, podría ayudar a reducir costos, dice Peck, y para los realmente optimistas hay una opción aún más atractiva: recolectar recursos de la luna (este plan naturalmente requeriría cierta cantidad de colonización lunar para funcionar, pero es un potencial en el largo plazo.)

Sin embargo, algunos desafíos no se contrarrestan tan fácilmente: una nave espacial de un kilómetro de tamaño tendría un complicado acto de equilibrio para lograrlo. Si está muy por encima de la superficie de la Tierra, corre el riesgo de bombardear a los pasajeros con niveles peligrosos de radiación; demasiado bajo, y la fricción de la atmósfera puede sacar a la nave de la órbita. Dependiendo de para qué se utilice el barco, los costos de mantenimiento continuo podrían ser enormes, haciendo que el plan sea completamente inviable.

“[El] nivel de esfuerzo aquí es extremadamente pequeño en comparación con los resultados que se desean”, explicó Lembeck, y señaló que con un presupuesto tan pequeño, es probable que el proyecto solo sea un pequeño estudio académico para explorar las etapas más tempranas de tal esfuerzo.

Si el proyecto sigue adelante, la financiación durará cinco años, pero incluso si tiene éxito, no se puede decir cuánto tiempo pasará antes de que veamos estas naves espaciales de mil metros en el cielo. Quién sabe, quizás tengamos que esperar hasta las 22.45 después de todo.

Con información de IFL Science

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