Internacional

Encuentran en China nieve infectada con SARS-CoV-2

Autoridades del norte de China identificaron tres muestras de helado que estaban contaminadas con SARS-CoV-2, según la agencia china Xinhua.

IMAGEN CORTESIA

Un puñado de titulares que afirman que “el helado da positivo por coronavirus en China” ha estado circulando en las redes sociales.

Afortunadamente, no significa que este postre lácteo se haya enfermado con la infección, pero sí sugiere que es posible que las cadenas de suministro de alimentos se contaminen con el virus. Sin embargo, tenga la seguridad de que el riesgo de contraer COVID-19 de cualquier alimento sigue siendo extremadamente bajo.

Las autoridades del norte de China dicen que han identificado tres muestras de helado que estaban contaminadas con SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, según los medios estatales chinos Xinhua.

El helado fue producido por Tianjin Daqiaodao Food Co. Ltd en Tianjin, una importante ciudad portuaria en el noreste de China. Durante su investigación para encontrar la fuente de la contaminación, encontraron que el helado usaba ingredientes de a bordo, como leche en polvo importada de Nueva Zelanda y suero en polvo importado de Ucrania.

Todos los 1,662 empleados de la compañía de alimentos fueron puestos en cuarentena y se les hizo la prueba de COVID-19; 962 personas aún esperaban sus resultados y 700 dieron negativo.

No hay mucha información disponible sobre el caso, pero parece que el helado o algunos de sus ingredientes fueron contaminados por una persona infectada con COVID-19 en algún punto de la cadena de suministro.

Es posible que el virus haya entrado en la comida simplemente por una persona infectada que tose, estornuda o incluso respira cerca de la comida. Dado que el helado no se calienta ni se cuece durante su procesamiento, el virus no se inactivó. Es poco probable que enfriar o congelar sea efectivo para inactivar COVID-19.

Un estudio, publicado en la revista Environmental Chemistry Letters en octubre de 2020, analizó la cuestión de si el COVID-19 se puede transmitir a través de los alimentos, y concluyó que la transmisión del COVID-19 a través de los alimentos podría ser posible y se ha ignorado en gran medida durante la pandemia.

El estudio descubrió que el virus podría sobrevivir en un ambiente congelado durante varias semanas, y señaló que “el ambiente continuo de baja temperatura que se mantiene durante el almacenamiento y transporte de alimentos refrigerados y congelados puede prolongar dramáticamente la supervivencia del SARS-CoV-2”.

También documenta al menos nueve casos en los que las autoridades sanitarias de todo el mundo han detectado el SRAS-CoV-2 en alimentos congelados, incluidos materiales de embalaje y entornos de almacenamiento. Sin embargo, no investigaron cuántas personas se han infectado realmente con COVID- 19 por transmisión alimentaria.

Con información de IFL Science

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