Un científico logró capturar la imposible foto de un solo átomo

Un estudiante de la Universidad de Oxford logró lo imposible al capturar la imagen de un solo átomo flotando con una cámara ordinaria.

átomo
(David Nadlinger/University of Oxford/EPSRC)
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Utilizando exposición prolongada, el candidato al doctorado David Nadlinger tomó una foto de un átomo brillante en una intrincada red de maquinaria de laboratorio. En ella, un único átomo de estroncio es iluminado por un láser mientras está suspendido en el aire por dos electrodos. Para una sensación de escala, esos dos electrodos en cada lado del punto diminuto están a solo dos milímetros de distancia.

La imagen ganó el primer premio en un concurso de fotografía científica realizado por el Consejo de Investigación de Ciencias y Ciencias Físicas (EPSRC) con sede en el Reino Unido.

El EPSRC explica cómo un solo átomo es de alguna manera visible para una cámara normal:

Cuando se ilumina con un láser del color azul-violeta, el átomo absorbe y vuelve a emitir partículas de luz con la suficiente rapidez para que una cámara normal lo capture en una fotografía de exposición prolongada.

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(David Nadlinger/University of Oxford/EPSRC)

En el anuncio del premio, Nadlinger, un físico cuántico, es citado al tratar de hacer que el microscopio sea visible a través de la fotografía convencional. “La idea de poder ver un solo átomo a simple vista me había parecido un puente maravillosamente directo y visceral entre el minúsculo mundo cuántico y nuestra realidad macroscópica”, dijo.

Además de usar tubos de extensión, un accesorio de lente que aumenta la distancia focal de una lente existente y que normalmente se reserva para fotografías de primeros planos extremos, Nadlinger usó equipo normal al que la mayoría de los fotógrafos tienen acceso. Incluso sin una plataforma particularmente complicada, su paciencia y atención al detalle valió la pena.

“Cuando entré en el laboratorio con la cámara y los trípodes un domingo por la tarde tranquilo”, dijo, “fui recompensado con esta imagen particular de un pequeño punto azul pálido”.

Con información de Quartz

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