Ciencia y Tecnología

Científicos determinan por qué las ballenas son tan enormes

Los cambios en la distribución de los alimentos y no la caída de las temperaturas oceánicas podrían ser clave para el tamaño de las ballenas.

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La ballenas azules tienen un cuerpo de la longitud de un avión de reacción, un corazón del tamaño de un coche, y una lengua el mismo peso que un elefante.

Ahora los investigadores dicen que podrían haber resuelto el misterio de por qué las ballenas se hicieron tan grandes.

Los científicos dicen que el cambio hacia tamaños de más de 10 metros de longitud probablemente apareció en las ballenas barbadas hace sólo dos o tres millones de años atrás, y fue impulsado por los cambios en la distribución de sus alimentos en el océano.

“Pensamos en las ballenas como si fueran gigantes, pero si consideramos esto en el contexto de su historia evolutiva de 36 millones de años, sólo han sido gigantes por una décima parte de esto”, dijo Graham Slater, un biólogo evolutivo y co -autor de la investigación de la Universidad de Chicago.

Escribiendo en las Actas de la Revista de la Royal Society B, Slater y sus colegas revelan cómo deshilacharon al conductor detrás del auge en tamaño explorando las longitudes de 63 ballenas de ballenas extinguidas, según lo estimado a partir de mediciones de cráneos fosilizados, así como las longitudes de 13 Especies vivas.

Las longitudes, así como la posición de cada especie en el árbol de la familia de las ballenas, fueron introducidas en una serie de modelos informáticos para examinar cómo y cuándo apareció el gigantismo.

Los resultados revelan que el gigantismo emergió de manera independiente en varias ramas del árbol genealógico, incluyendo la ballena franca y la ballena azul. El equipo también encontró que no era sólo que las ballenas más grandes se hicieron más grandes con el tiempo – los más pequeños encontrados hoy también son mucho más grandes que las especies extintas más pequeñas.

Un análisis más profundo reveló que aunque los cetáceos se habían ido diversificando gradualmente en tamaño durante 30 millones de años, un cambio de paso comenzó a tener lugar entre 4,5 y unos pocos cientos de miles de años atrás.

Con información de The Guardian

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