Ciencia y Tecnología

Científicos logran capturar ejemplar de avispa asesina en Estados Unidos

Luego de la captura del especimen de avispa asesina, se espera poder destruir el nido del que proviene antes de que nazcan reinas.

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IMAGEN CORTESIA

ESTADOS UNIDOS.- Después de meses de cacería, investigadores finalmente lograron tener en sus manos una “avispa asesina”, una especie invasora de gran tamaño que recientemente se ha visto en los Estados Unidos.

El espécimen del tamaño de un pulgar fue capturado por el Departamento de Agricultura del Estado de Washington (WSDA) cerca de Birch Bay, en el condado de Whatcom.

Después de instalar más de mil 300 trampas en el estado, los científicos finalmente atraparon una el 14 de julio.

El individuo muerto fue llevado de vuelta al laboratorio y los científicos verificaron que se tratara del especimen, conocido científicamente como un avispón gigante asiático (Vespa mandarina).

“Esto es alentador porque significa que sabemos que las trampas funcionan”, dijo Sven Spichiger, un entomólogo gerente de la WSDA.

“Pero también significa que tenemos trabajo que hacer”. Ahora la carrera está por encontrar y destruir el nido del que proviene este individuo.

Esperan hacer esto antes de mediados de septiembre, cuando la colonia comenzaría a crear nuevas reinas y drones reproductores.

Su presencia en América del Norte es una mala noticia por varias razones. Como su apodo sugiere, estos insectos son peligrosos. Su veneno está mezclado con una potente neurotoxina que puede provocar una picadura grande y dolorosa.

Incluso si no se es alérgico, un humano puede morir por múltiples picaduras. Se cree que el avispón mata alrededor de 30 a 50 personas cada año en Japón, un país donde son relativamente comunes, y la mayoría de las víctimas mueren por anafilaxia, un ataque cardíaco repentino o insuficiencia orgánica múltiple.

Sin embargo, se dice que el riesgo general para los humanos en Estados Unidos y Canadá es bastante bajo.

Los avispones gigantes asiáticos también son una especie invasora que podría significar problemas para las especies nativas, especialmente la población local de abejas melíferas.

Armados con sus mandíbulas en forma de tijera, los avispones gigantes asiáticos son un depredador importante de las abejas melíferas y se sabe que diezman colmenas enteras.

“Unos avispones pueden destruir una colmena en cuestión de horas”, dijo el WSDA. “Los avispones entran en una” fase de matanza “donde matan abejas decapitándolas. Luego defienden la colmena como si fuera suya, tomando la cría para alimentar a sus propias crías”.

Con información de IFL Science

 

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