Ciencia y Tecnología

Científicos abren cueva que tenía cinco millones de años sellada

Científicos en Rumania abrieron una cueva que tenía más de cinco millones de años sellada y encontraron fauna jamás vista.

IMAGEN CORTESIA

RUMANIA.- Científicos abrieron en Rumania una cueva que había estado aislada durante más de cinco millones de años, en donde encontraron condiciones ambientales, pero sobre todo fauna nunca antes vista.

Las condiciones “de otro mundo” de esta cueva rumana, a unas pocas millas al oeste del Mar Negro, habían estado selladas durante unos 5,5 millones de años.

Aunque el aire es venenoso e insoportablemente húmedo, este cóctel de factores ha creado seres vivos únicos. En las profundidades de la cueva, el aire contiene la mitad de la cantidad de oxígeno de lo habitual y tiene un alto contenido de dióxido de carbono y sulfuro de hidrógeno.

También está completamente negro y no ha visto la luz solar durante al menos 5,5 millones de años.

La mayoría de las criaturas en la cueva no tienen visión y carecen de pigmento, además es uno de los únicos ecosistemas conocidos que se basa en bacterias quimiosintéticas.

La mayoría de los ecosistemas utilizan la fotosíntesis para aprovechar la energía. Sin embargo, dado que no hay luz solar natural en la cueva, las bacterias necesitan obtener su energía y carbono directamente de las reacciones químicas, como la oxidación del sulfuro o la oxidación del amonio.

Pero la forma en que los animales terminaron en la cueva y se aislaron no está clara para los científicos.

“Es muy probable que las bacterias hayan estado allí por más de cinco millones de años, pero que los insectos quedaron atrapados allí por esa época”, dijo a la Tierra J. Colin Murrell, microbiólogo de la Universidad de East Anglia.

“Podrían simplemente haber caído y quedar atrapados cuando cayó el yeso de piedra caliza, sellando la cueva hasta que fue descubierta nuevamente en 1986”, dijo.

Todavía hay muchos misterios que se encuentran en lo profundo de la Cueva Movile. Pero incluso después de solo 30 años de saber que existe, los investigadores aún tienen muchos más habitantes por descubrir, algunos de los cuales podrían tener una visión masiva de la biología evolutiva e incluso la naturaleza de la vida misma.

Con información de IFL Science

 

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