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Científicos logran “comunicarse” con una planta carnívora

Científicos de la Universidad Tecnológica de Nanyang han creado un dispositivo que podría comunicarse con las plantas utilizando señales eléctricas.

Planta carnivora
IMAGEN CORTESIA

Científicos de la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur, han creado un dispositivo que podría comunicarse con las plantas, utilizando señales eléctricas para recibir información sobre el medio ambiente e incluso instruir a la planta sobre cómo moverse.

Los especialistan creen que su nueva creación conducirá a una nueva área de investigación en robótica basada en plantas, y describen su investigación en dos artículos separados en Nature Electronics y Advanced Materials.

Las plantas que pueden proporcionar retroalimentación ambiental también pueden tener usos importantes en la batalla continua contra el cambio climático.

“El cambio climático está amenazando la seguridad alimentaria en todo el mundo. Al monitorear las señales eléctricas de las plantas, podemos detectar posibles señales de socorro y anomalías”, dijo el autor principal, el profesor Chen Xiaodong, en un comunicado.

“Cuando se utiliza con fines agrícolas, los agricultores pueden descubrir cuándo está progresando una enfermedad, incluso antes de que aparezcan síntomas completos en los cultivos, como hojas amarillentas. Esto puede brindarnos la oportunidad de actuar rápidamente para maximizar el rendimiento de los cultivos para la población”, explicó.

La creación de un robot basado en plantas surge del entendimiento de que las plantas emiten señales eléctricas cuando interactúan con el medio ambiente. Estas señales son la pequeña forma que tienen las plantas de comunicar que están haciendo algo, pero los científicos creen que si son capaces de comprender estas señales, pueden “comunicarse” con las plantas.

Primero, los investigadores deben encontrar una forma de interactuar con las plantas. Por lo general, la estimulación eléctrica y la detección se realizan a través de electrodos, pero estos necesitan un buen contacto. Las plantas son un poco diferentes: las superficies de las plantas son algo difícil de sujetar con un electrodo.

Para superar esto, los investigadores desarrollaron un electrodo especial “transformable” similar a un gel que podía adherirse a la superficie y alrededor de todos los pelos mientras mantenía un buen contacto con la planta.

Una vez conectado a una trampa para moscas de Venus, el electrodo transmitió con éxito las señales que la planta estaba emitiendo. Dando un paso más allá, los investigadores lograron “responder”, dándole una orden. Pulsando una frecuencia específica a través del electrodo, pudieron hacer que las hojas se cerraran a demanda.

Con la prueba de concepto implementada, los investigadores esperan que su creación conduzca tanto a dispositivos activos de monitoreo de cultivos como a brazos robóticos sensibles que causen menos daño que los duros metales de hoy.

La investigación impulsa la posibilidad de la robótica sostenible, que está dando grandes pasos en los últimos años.

Con información de IFL Science

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