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Cohete chino sin control podría caer a la Tierra este fin de semana

Es poco probable que llegue a tierra y tal vez se queme al reingresar o aterrice en el mar, aunque China ya ha tenido accidentes en zonas pobladas.

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IMAGEN CORTESIA

Esta semana, ojos preocupados han estado mirando al cielo debido a la esperada reentrada incontrolada del cuerpo de un cohete 5B chino Chang Zheng (Gran Marcha). Una gran parte de la nave espacial gira alrededor de la Tierra en una órbita fuera de control y se acerca lentamente a la superficie. El último análisis sugiere que debería terminar su viaje y potencialmente aterrizar en algún momento de este fin de semana.

Varias agencias espaciales, gobiernos y organizaciones sin fines de lucro han estado rastreando la etapa de refuerzo central desde que se dio cuenta de que estaba en una órbita no controlada el 4 de mayo. Actualmente viaja a 29,000 kilómetros (18,000 millas) por hora. Es poco probable que llegue a tierra, y lo más probable es que se queme al reingresar o aterrice en el mar, pero China tiene precedentes de partes de un cohete que aterriza en áreas habitadas debido a una reentrada incontrolada antes.

Las predicciones actuales sobre cuándo volverá a entrar todavía tienen una enorme incertidumbre. La Corporación Aeroespacial ha reducido el reingreso a alrededor de las 11:43 pm ET (3:43 am UTC) el sábado 8 de mayo, más o menos 16 horas. Esto se perfeccionará en las próximas horas, ya que muchos están rastreando el cohete, incluidos los astrónomos aficionados.

El cohete Larga Marcha se utilizó para lanzar con éxito el primer módulo de la estación espacial Tiangong planeada en China el 29 de abril. El núcleo se puso en órbita con éxito e inesperadamente también lo hizo este cohete. En lugar de regresar al suelo después del lanzamiento, el cohete era lo suficientemente poderoso como para entrar en una órbita baja alrededor del planeta.

La fricción con la atmósfera está desacelerando y haciendo descender el cohete, que tiene 30 metros (99 pies) de longitud. En mayo del año pasado, otro cohete Long March 5B cayó a la Tierra y algunos trozos grandes de metal dañaron una aldea en Costa de Marfil. Afortunadamente, nadie resultó herido, pero esta segunda reentrada incontrolada de un cohete chino tiene a la gente preocupada por los planes de China para futuros cohetes grandes que entreguen el resto de la estación espacial planeada.

Con información de IFL Science

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