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Colapsa un puente en Francia y mata a una niña de 15 años

Una niña de 15 años perdió la vida después de que un puente en el suroeste de Francia se derrumbara, causando que varios vehículos cayeran al agua.

puente francia
Eric Cabanis/AFP via Getty Images

FRANCIA.- Una niña de 15 años perdió la vida después de que un puente sobre un río del suroeste de Francia se derrumbara, causando que un automóvil, un camión y posiblemente un tercer vehículo cayeran al agua, dijeron las autoridades locales.

Cuatro personas fueron rescatadas, pero se temía que desaparecieran varias más después del colapso del puente entre Mirepoix-sur-Tarn y Bessières, a 18 millas al norte de Toulouse, dijo el jefe de seguridad del departamento de Haute-Garonne, Étienne Guyot.

La parte central del puente de 155 metros, que mide 6,5 metros de ancho, fue sumergida por el río Tarn, que fluye rápidamente.

Se podía ver el capó de un automóvil sobresaliendo del agua mientras los helicópteros volaban en círculos y los trabajadores de emergencia en botes inflables buscaban sobrevivientes.

Guyot dijo que más de 60 miembros del servicio de emergencia, incluidos buzos, participaban en la operación de rescate, y agregó que “probablemente varios desaparecieron”.

Entre los temidos desaparecidos estaban el conductor del camión y el conductor de un posible tercer vehículo, dijo Guyot, y agregó que los testigos informaron haber visto una camioneta en el puente.

La niña que murió viajaba en automóvil a través del puente con su madre cuando se derrumbó. Su cuerpo fue recuperado del río, que tiene 100 metros de ancho y más de 20 metros de profundidad al nivel del puente.

Los transeúntes sacaron con vida a la madre de la niña del auto hundido, algunos de los cuales resultaron heridos en el intento de rescate. Dos rescatistas también resultaron gravemente heridos, según el departamento de seguridad de la región.

Se estaba llevando a cabo una investigación sobre la causa del accidente.

El puente, construido en 1931, tenía un límite de carga de 19 toneladas y se revisaba regularmente, dijo Guyot.

El consejo del departamento de Haute-Garonne dijo que el puente había sido sometido a una inspección exhaustiva en 2017, que no mostró “ningún problema estructural”.

El alcalde de Mirepoix-sur-Tarn, Éric Oget, lo describió como un importante punto de cruce para las personas que van a trabajar en la capital regional, Toulouse, al otro lado del río.

Muchos peatones usaron el puente, dijo, describiendo el colapso como un “trauma real” para la población local.

Oget dijo que los camiones articulados no estaban permitidos en el puente pero que, sin embargo, algunos habían sido cruzados en el pasado. Dijo que no tenía información sobre si el camión caído había excedido el peso permitido.

El tema de la seguridad de los puentes fue el centro de atención en Europa después del colapso de un puente de autopista en la ciudad italiana de Génova en agosto de 2018, en el que murieron 43 personas.

Una auditoría de los puentes de Francia encargada por el Senado después del desastre de Génova exigió grandes inversiones para evitar una tragedia similar en Francia.

“Desafortunadamente, lo que sucedió ilustra lo que dijimos en el informe, que es que el estado de nuestros puentes representa un peligro real”, dijo a la AFP el senador Hervé Maurey, quien supervisó la auditoría.

“Si un puente que no figura en la lista como peligroso se derrumba, ¿cuál es la situación de esos puentes que se identificaron claramente como peligrosos en el informe?”, Dijo.

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