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Comunidad se une para reducir la violencia en zonas conflictivas

Los miembros de una comunidad se sientan en sillas en las calles de los vecindarios más peligrosos y actúan como "interruptores de violencia".

IMAGEN CORTESIA

Mientras los funcionarios de la ciudad luchan bajo la presión para reducir la violencia urbana y hacer frente a las demandas de los sindicatos de la policía, las asociaciones de propietarios y los cabilderos de armas, los residentes de algunos de los vecindarios más violentos del país han optado en cambio por levantar una silla y tener un siéntate.

Uno de esos movimientos ha sido el evento 21 Días de Paz en Minneapolis, un lugar donde, incluso antes de la muerte de George Floyd, a veces se registraban 11 homicidios al mes.

Aquí, los miembros de la congregación de la comunidad y la iglesia simplemente se sientan en sillas de jardín en las esquinas de las calles en los vecindarios más peligrosos y actúan como “interruptores de violencia”, y las estadísticas policiales muestran que está funcionando.

En comparación con el verano pasado, en junio de 2021 las cifras de homicidios se desplomaron durante los 21 Días de Paz y continuaron siendo bajas en los meses siguientes, junto con incidentes de violación y agresión agravada.

“Nuestro grupo le pidió al Departamento de Policía de Minneapolis que identificara los lugares más peligrosos en nuestro vecindario, el 4th Precinct, y luego fuimos allí, sacamos nuestras sillas y nos sentamos”, escriben Louis King y Jerry McAfee, en un artículo de opinión en el Washington Post.

King es presidente y director ejecutivo de Summit Academy OIC en Minneapolis, y McAfee es pastor de la Iglesia Bautista Misionera New Salem de la ciudad, pero ambos son parte de esta nueva ola de interruptores de violencia.

“Demasiados líderes están respondiendo adoptando una postura nixoniana ‘dura con el crimen', que generalmente se traduce en una vigilancia excesiva y un apoyo insuficiente a estas comunidades”, escribieron. “Las personas que se sientan en estas esquinas en sus sillas son miembros de la comunidad. Conocemos a nuestros jóvenes y ellos nos conocen a nosotros “.

Movimientos similares de interrupción de la violencia han estallado con éxito en Nashville, donde los grupos Gideon’s Army y West Nashville Dream Center están trabajando a través de la divulgación comunitaria para reconstruir la confianza y utilizar la desescalada exitosa para disminuir la delincuencia en un 40%, mientras que los arrestos se desplomaron.

AP informa que en las áreas donde opera el Dream Center, el crimen ha caído un 40%, dando una perspectiva totalmente nueva a los departamentos de policía que durante años habían adoptado políticas duras contra el crimen.

“Pensamos que eso lo haría más seguro, y lo que terminamos haciendo fue romper la confianza en esas comunidades”, dijo el teniente de policía Jason Picanzo, que trabaja con West Nashville Dream Center. Ahora, dice, es la comunidad la que ha hecho que estos vecindarios sean más seguros.

De vuelta en Minneapolis, King y McAfee creen que el bastión moral de la Iglesia Negra les da una ventaja única sobre las fuerzas policiales. Encuentran ejemplos similares en Baltimore, donde los grupos de iglesias están haciendo más por las comunidades desatendidas y, al mismo tiempo, reduciendo la violencia.

“Recurrimos al poder de la congregación, de la familia, de los amigos y de la comunidad para tratar de interrumpir la violencia. Y nuestra fe nos da el valor para ponernos en peligro ”, escribieron.

Es un gesto fuerte para desplegar una silla de jardín y simplemente sentarse donde mucha gente teme incluso conducir. La violencia de cualquier tipo, ya sea que nos involucre o no, es una situación difícil en la que arriesgarse a quedar atrapado, pero los tiempos desesperados también llaman a nuestros “mejores ángeles”, y estos habitantes de Minnesota están extendiendo sus alas.

“No estamos declarando la victoria, de ninguna manera. Pero mientras los funcionarios electos buscan respuestas para poner fin a la violencia, sería prudente que tomaran una silla y vean qué está funcionando “.

Con información de Good News Network

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