Crean óvulos humanos en un laboratorio por primera vez

Las mujeres en riesgo de pérdida prematura de la fertilidad podrían tener nuevas esperanzas, ya que los investigadores revelan que los óvulos humanos se pueden desarrollar en el laboratorio desde sus etapas más tempranas hasta la madurez.

Si bien la hazaña se logró anteriormente para los óvulos de ratón, y ha dado lugar a jóvenes vivos después de la fertilización, el proceso ha demostrado ser complicado en los seres humanos.

Los expertos dicen que el último desarrollo no solo ayuda a entender cómo se desarrollan los óvulos humanos, sino que abre la puerta a un nuevo enfoque para la preservación de la fertilidad para las mujeres en riesgo de pérdida prematura de fertilidad, como las que reciben quimioterapia o radioterapia.

La investigación podría ser particularmente relevante para las niñas que no han pasado por la pubertad. Actualmente, para preservar su fertilidad, el tejido ovárico se toma antes del tratamiento y se congela para su posterior implantación.

“[Para las niñas] esa es la única opción que tienen para preservar su fertilidad”, dijo la profesora Evelyn Telfer, coautora de la investigación de la Universidad de Edimburgo.

Pero el enfoque tiene inconvenientes. En el caso de los tejidos reimplantados, “la gran preocupación y el gran riesgo es si pueden devolver las células cancerosas”, dijo Stuart Lavery, un ginecólogo consultor del Hospital Hammersmith, que no participó en el estudio.

La nueva investigación ofrece una manera de extraer, cultivar y usar ñas células, sin la necesidad de volver a implantar el tejido. “Cuando tienes los óvulos, por supuesto no tendrías células contaminantes, con suerte sería un embrión en el que te implantarías nuevamente”, dijo Telfer.

Pero, advirtió, pasarían varios años antes de que la técnica se pueda utilizar en clínicas, con más pruebas necesarias para garantizar que los óvulos maduros sean normales y que el proceso sea seguro.

Escribiendo en la revista Molecular Human Reproduction, investigadores de Edimburgo y Nueva York describen cómo tomaron el tejido ovárico de 10 mujeres de entre 20 y 30 años y, en cuatro pasos con diferentes cócteles de nutrientes, alentaron a los óvulos a desarrollarse desde su forma más temprana hasta madurez. De los 48 huevos que alcanzaron el penúltimo paso del proceso, nueve alcanzaron la madurez completa.

Con información de The Guardian

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